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Síndrome de Marshall o síndrome PFAPA

Por Stephen E. Goldfinger, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

El síndrome de Marshall o síndrome PFAPA (acrónimo en inglés de fiebre periódica, estomatitis aftosa, faringitis y adenitis) causa episodios recurrentes de fiebre que duran de 3 a 6 días, úlceras orales (estomatitis aftosa), dolor de garganta (faringitis) e inflamación de los ganglios linfáticos (adenitis). Por lo general, el síndrome se inicia entre los 2 y los 5 años de edad.

El síndrome de Marshall o síndrome PFAPA es un tipo de fiebre periódica relativamente frecuente en los niños. A pesar de que probablemente no tiene una causa genética, se suele agrupar junto con los síndromes hereditarios de fiebre periódica. El síndrome suele iniciarse entre los 2 y los 5 años de edad y tiende a ser más frecuente entre los varones.

Con una frecuencia aproximada de una vez al mes, los niños tienen un episodio de fiebre que dura de 3 a 6 días. El síndrome produce fatiga, escalofríos y, en algunos casos, dolor abdominal y dolor de cabeza, así como fiebre, dolor de garganta, aftas e inflamación de los ganglios linfáticos. Los niños están sanos en los intervalos entre episodios sucesivos y su crecimiento es normal. Los niños tienden a superar este síndrome.

El médico, por lo general, basa su diagnóstico en los síntomas y en la forma en que estos aparecen. Se realizan análisis de sangre para medir la concentración de sustancias que indican inflamación (marcadores).

No se requiere tratamiento, pero la administración de corticoesteroides puede aliviar los síntomas del niño. Al parecer la cimetidina cura el síndrome en algunos niños, al igual que la extirpación de las amigdalas (amigdalectomía).