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Cifosis

Por David D. Sherry, MD, Professor of Pediatrics;Director, Clinical Rheumatology, University of Pennsylvania;The Children's Hospital of Philadelphia ; Frank Pessler, MD, PhD, Helmholtz Centre for Infection Research;Hannover Medical School, Braunschweig, Germany;Hannover, Germany

La cifosis es una curvatura anómala de la columna vertebral que causa una deformación llamada vulgarmente joroba.

La zona dorsal superior normalmente se curva un poco hacia fuera. Algunos niños presentan un mayor grado de curvatura. La curvatura excesiva puede ser:

  • Flexible

  • Fija (estructural)

En la cifosis flexible los niños pueden enderezar la columna apretando los músculos, y las vértebras son normales. La causa es desconocida. Los ejercicios de fortalecimiento muscular pueden ser eficaces, pero no se necesita ningún otro tratamiento específico.

En la cifosis fija los niños no pueden enderezar la columna vertebral debido a que varias de las vértebras de la zona dorsal superior tienen forma de cuña, en lugar de forma rectangular. Por lo general, están afectadas 3 o más vértebras. En casos muy poco frecuentes, los bebés nacen con cifosis fija, pero es más frecuente que se desarrolle más adelante, por lo general en la adolescencia. Hay muchas causas poco frecuentes, como las fracturas, las infecciones y el cáncer, pero la causa más frecuente es la enfermedad de Scheuermann.

La cifosis no suele producir síntomas. A veces se siente un dolor de espalda leve y persistente. La cifosis puede notarse solo porque altera el aspecto del cuerpo. Los hombros presentan una forma redondeada. La parte superior de la columna vertebral está más curvada de lo normal o se observa una joroba. Algunas personas tienen una apariencia similar a las que tienen el síndrome de Marfan, cuyas extremidades son mucho más largas que el tronco.

La cifosis leve asintomática a veces se detecta solo durante una exploración física de rutina. El médico puede confirmar el diagnóstico mediante una radiografía de la columna vertebral.

El tratamiento es el mismo que el descrito para la enfermedad de Scheuermann (ver Enfermedad de Scheuermann).

Cifosis: joroba

Enfermedad de Scheuermann

La enfermedad de Scheuermann es la forma más frecuente de cifosis fija. Por lo general comienza en la adolescencia y afecta con más frecuencia a los chicos que a las chicas. Se desconoce la causa, pero la enfermedad de Scheuermann tiene a veces un componente hereditario. A menudo, la escoliosis (ver Escoliosis) también aparece en los niños con cifosis (llamándose entonces cifoescoliosis).

La cifosis grave es más probable que cause molestias y puede restringir el movimiento del tórax, causando un trastorno pulmonar. El diagnóstico se confirma mediante radiografías de la columna vertebral.

La cifosis leve se trata reduciendo la sobrecarga de peso y evitando actividades extenuantes. En este caso, el tratamiento puede producir un ligero enderezamiento de la columna vertebral aunque los síntomas no disminuyan. No está muy claro si el tratamiento de la cifosis leve evita que la curvatura aumente. Cuando la cifosis es más grave, el tratamiento más frecuente consiste en el uso de un corsé vertebral o en dormir sobre una cama rígida. En este caso, el tratamiento reduce los síntomas y evita que el encorvamiento vaya a más. En muy pocos casos, a pesar del tratamiento, la cifosis empeora hasta el punto de hacerse necesaria la cirugía para enderezar la columna vertebral.

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