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Calendario de vacunación infantil

Por Michael J. Smith, MD, MSCE, University of Louisville School of Medicine

La mayoría de los médicos recomiendan seguir una pauta de vacunación (consulta la página web de CDC) que comienza durante la primera semana después del nacimiento con la vacuna contra la hepatitis B. Sin embargo, las edades recomendadas para las vacunaciones no deben ser consideradas como absolutas. Por ejemplo, 2 meses pueden significar de 6 a 10 semanas. Aunque los padres deben tratar de vacunar a los niños según el calendario, un leve retraso no interfiere en la inmunidad que se alcanza al final, ni supone que los niños deban reiniciar la serie de inyecciones desde el principio. La vacuna contra el rotavirus puede ser una excepción. Si no se inicia antes de la edad de 12 semanas, los expertos recomiendan no administrarla en absoluto. Sin embargo, no es necesario retrasar la vacunación si el lactante tiene un poco de fiebre a causa de una infección leve, como un resfriado común.

Algunas vacunas se recomiendan solo bajo circunstancias especiales.

En una única visita médica puede administrarse más de una vacuna, aunque a menudo se combinan varias de ellas en una sola inyección. Por ejemplo, existe una vacuna que combina las vacunas contra la tosferina, la difteria, el tétanos, la poliomielitis y la Haemophilus influenzae tipo b en una sola inyección. La combinación de vacunas simplemente reduce el número de inyecciones necesarias, y no compromete la seguridad o efectividad de las mismas.

Vacunación en lactantes y niños

Es importante seguir el calendario de vacunación recomendado porque ayuda a proteger a los lactantes y a los niños contra infecciones que se pueden evitar. El calendario siguiente está basado en el recomendado en los EE.UU. por la Academia Americana de Pediatría y por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El calendario muestra qué vacunas se necesitan, a qué edad y cuántas dosis (indicadas por los números en los símbolos).

Para muchas vacunas se determina una franja de edad aceptable. El médico del niño brinda recomendaciones específicas, que pueden variar dependiendo del estado de salud del niño y de otras circunstancias. A menudo, se utilizan combinaciones de varias vacunas para que los niños reciban menos inyecciones. Si los niños no han sido vacunados de acuerdo con el calendario, se recomienda la vacunación de rescate y los padres deben ponerse en contacto con un médico o un centro de salud para averiguar cómo ponerse al día. Los padres deben informar al médico de su hijo de cualquier efecto secundario después de la vacunación.

Para más información sobre este calendario, los padres deben hablar con un médico o visitar las páginas de Internet de los centros oficiales encargados de los programas de vacunación en los diferentes países (por ejemplo, en Estados Unidos se puede consultar la web National Immunization Program).

aVacuna contra la hepatitis B: Se administra esta vacuna a todos los recién nacidos antes de ser dados de alta del hospital. La segunda dosis se administra a la edad de 1 a 2 meses, seguida de la tercera dosis entre los 6 y los 18 meses.

bVacuna contra el rotavirus: Dependiendo de la vacuna utilizada, se dan dos o tres dosis de la vacuna: a los 2 meses, 4 meses y 6 meses o a los 2 meses y 4 meses.

cHaemophilus influenzae tipo b (Hib): Dependiendo de la vacuna utilizada, se dan dos o tres dosis de la vacuna Hib: a los 2 meses, 4 meses y 6 meses o en a los 2 meses y 4 meses. Tales dosis van seguidas por una dosis de refuerzo, administrada entre los 12 y los 15 meses.

dVacuna contra el virus de la polio: Se administran cuatro dosis de la vacuna, a los 2 meses, a los 4 meses, entre los 6 y los 18 meses, y entre los 4 y los 6 años.

eVacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina: Antes de los 11 años a los niños se les da la preparación contra la difteria, el tétanos y la tosferina (DTaP). Se recomienda administrar a los adolescentes (a los 11 o 12 años de edad) una preparación contra el tétanos, la difteria y la tosferina (Tdap).

fVacuna neumocócica: Se administran cuatro dosis de la vacuna, a los 2 meses, a los 4 meses, a los 6 meses y entre los 12 y los 15 meses de edad.

gVacuna meningocócica: Se administra una dosis a los 11 o 12 años, con una dosis de refuerzo a los 16 años de edad.

hVacuna contra la gripe: La vacuna contra la gripe se debe administrar cada año a todos, comenzando a la edad de 6 meses. Los niños entre 6 meses y 8 años de edad deben recibir dos dosis con una diferencia de 4 semanas como mínimo si están recibiendo la vacuna contra la gripe por primera vez.

iVacuna contra el sarampión, la parotiditis y la rubéola: Se administran dos dosis entre los 12 y 15 meses de edad y entre los 4 y 6 años de edad.

jVacuna contra la varicela: Se administran dos dosis entre los 12 y 15 meses de edad y entre los 4 y 6 años de edad.

kVacuna contra la hepatitis A: Se necesitan dos dosis de la vacuna contra la hepatitis A para una protección duradera. La primera dosis se administra entre los 12 y los 23 meses y la segunda dosis se administra entre 6 y 18 meses después. Si los niños mayores de 23 meses no han sido vacunados se les puede administrar la vacuna contra la hepatitis A para protegerlos de la hepatitis A.

lVacuna contra el virus del papiloma humano: La vacuna contra el virus del papiloma humano se da a los adolescentes (chicos y chicas) en 3 dosis. La segunda dosis se administra entre 1 y 2 meses después de la primera y la tercera dosis se administra 4 meses después.

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