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Orquitis

Por Patrick J. Shenot, MD, Associate Professor and Deputy Chair, Department of Urology, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

La orquitis es una infección de los testículos, causada a menudo por un virus, como el de las paperas (parotiditis).

  • La orquitis suele estar causada por un virus.

  • El testículo se hincha y es doloroso.

  • Se llevan a cabo una exploración física y un análisis de orina para diagnosticar la orquitis.

  • El tratamiento de la orquitis consiste en reposo en cama y medidas para aliviar el dolor.

La orquitis puede aparecer con una infección del epidídimo, como parte de una epididimoorquitis. Cuando la infección solo afecta a los testículos, se denomina orquitis.

Un virus, por lo general el virus de las paperas, es la causa más frecuente de orquitis. Raras veces aparece por otras infecciones. Alrededor del 20 al 25% de los hombres con paperas desarrollan orquitis. La mayoría de los casos de orquitis causada por paperas aparecen en menores de 10 años.

La orquitis puede afectar a uno o ambos testículos. A largo plazo, puede hacer que se encoja el testículo, pero por lo general no causa que disminuya la producción de la hormona masculina testosterona. La orquitis puede disminuir la fertilidad, en especial si afecta a ambos testículos y/o se produce después de la pubertad. Sin embargo, la infertilidad es muy poco frecuente.

Síntomas de la orquitis

En niños u hombres con parotiditis, la orquitis aparece entre 4 y 7 días después de la inflamación de la glándula salival. El testículo se hincha y es doloroso. A veces se ven afectados ambos testículos. También pueden aparecer fiebre, náuseas, dolor de cabeza y dolores musculares.

Diagnóstico de orquitis

  • Evaluación médica

  • Análisis de orina y de sangre

Por lo general, la orquitis se diagnostica mediante exploración física. En ocasiones se realizan análisis de sangre y de orina para identificar el virus de las paperas u otras infecciones. A veces se lleva a cabo una ecografía Doppler de urgencia para evaluar el flujo sanguíneo a los testículos (para descartar una torsión testicular, que es una urgencia médica).

Tratamiento de la orquitis

  • Medidas para aliviar el dolor

  • A veces antibióticos

Por lo general, la orquitis se trata con reposo en cama, analgésicos y aplicación de bolsas de hielo sobre el escroto. Las infecciones bacterianas se tratan con los antibióticos adecuados.