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Glucosamina

Por Ara DerMarderosian, PhD, Professor of Pharmacognosy and Medicinal Chemistry, Roth Chair of Natural Products, Scientific Director, Complementary and Alternative Medicine Institute, University of the Sciences in Philadelphia

La glucosamina se extrae de un material (quitina) presente en el caparazón de los cangrejos y los camarones y en la concha de las ostras. Se toma en forma de comprimido o cápsula, generalmente como sulfato de glucosamina, pero a veces en forma de clorhidrato de glucosamina. La glucosamina se toma a menudo con sulfato de condroitína (ver Sulfato de condroitina).

Indicaciones medicinales

La glucosamina se toma sobre todo para tratar la artrosis (osteoartritis) de la rodilla. Su papel en el tratamiento de la artrosis en otras localizaciones está mal definido. Los resultados son contradictorios. Algunos informes sugieren que tiene efecto tanto para aliviar el dolor como para modificar la enfermedad, mientras que otros estudios extensos y fiables no demuestran ningún beneficio. Un estudio muy exhaustivo demostró que el hidrocloruro de glucosamina es beneficioso solo si se combina con sulfato de condroitina.

Posibles efectos secundarios

La glucosamina es segura para la mayoría de las personas. Los efectos secundarios más frecuentes son prurito (picor) y problemas digestivos leves tales como ardor de estómago, diarrea, vómitos y náuseas. Las personas con alergia al marisco que toman glucosamina extraída de crustáceos pueden sufrir una reacción alérgica. La glucosamina puede aumentar los niveles de glucosa en la sangre en personas con diabetes. Varios estudios informan de que la glucosamina puede aumentar los efectos de la warfarina y el acenocumarol (un medicamento que previene la formación de coágulos de sangre), aumentando así el riesgo de hemorragia. También puede reducir la efectividad de medicamentos como el paracetamol (acetaminofén) y de algunos de los que se usan para tratar el cáncer y la diabetes.