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Matricaria

Por Ara DerMarderosian, PhD, Professor of Pharmacognosy and Medicinal Chemistry, Roth Chair of Natural Products, Scientific Director, Complementary and Alternative Medicine Institute, University of the Sciences in Philadelphia

La matricaria (hierba santa, santamaría) es una planta herbácea tipo arbusto perenne. Las hojas secas se utilizan en forma de cápsulas, comprimidos y extractos líquidos. Se cree que la partenolida y los glucósidos constituyen sus principios activos.

Indicaciones medicinales

Se usa principalmente para prevenir las jaquecas (migrañas). Los resultados de tres de cuatro estudios relativamente poco extensos, aunque fiables, apoyan este uso, pero otros estudios más extensos y mejor concebidos no lo hacen. Las diferencias en los resultados de los estudios pueden reflejar las diferentes formulaciones de matricaria utilizadas. En los estudios realizados a personas con artritis, la matricaria no alivió los síntomas. También se ha utilizado para tratar la fiebre, dolores de muelas, picaduras de insectos, infertilidad, psoriasis, alergias, zumbido en los oídos (acúfenos), mareos, náuseas, vómitos y problemas durante el parto.

Posibles efectos secundarios

Pueden producirse úlceras en la boca e inflamación de la piel (dermatitis). El sentido del gusto puede verse alterado y puede producirse un aumento de la frecuencia cardíaca. La matricaria puede interaccionar con los anticoagulantes, con fármacos usados para el tratamiento de la jaqueca (migraña) y con los antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Puede reducir la tendencia normal de coagulación de las partículas sanguíneas que ayudan a que se detenga la hemorragia (plaquetas) y reducir la absorción del hierro. El consumo de matricaria no es recomendable para niños o mujeres durante el embarazo o en periodo de lactancia. Además, puede causar reacciones alérgicas.