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Terapias manipulativas y terapias basadas en el cuerpo

Por Steven Rosenzweig, MD, Drexel University College of Medicine

Las terapias manipulativas y las basadas en el cuerpo tratan diversas enfermedades a través de la manipulación corporal. Estas terapias incluyen la quiropraxia, el masaje, el rolfing o método Rolf de integración estructural, la reflexología y la reeducación postural.

Quiropraxia

En la quiropraxia, la relación entre la estructura de la columna vertebral y la función del sistema nervioso se interpreta como la clave para mantener o restablecer la salud. El principal método empleado para la corrección de esta relación es la manipulación de la columna vertebral. Los quiroprácticos también pueden proporcionar terapias físicas (en forma de calor o de frío, estimulación eléctrica y estrategias de rehabilitación), masajes o acupresión, o bien recomendar ejercicios o modificaciones en el estilo de vida.

La quiropraxia es objeto de estudio actualmente. Los problemas tratados por los quiroprácticos son dolor lumbar, varios tipos de cefalea (aunque su efectividad aún no está clara), dolor cervical y dolor ocasionado por la compresión de nervios.

Los ensayos clínicos desarrollados hasta el momento han demostrado que la quiropraxia es tan eficaz como el tratamiento médico convencional para proporcionar alivio del dolor lumbar a corto plazo. Las guías de práctica médica convencional incluyen la quiropraxia como una opción de tratamiento para la lumbalgia aguda que persiste a pesar de las medidas que el sujeto toma por su cuenta. La persistencia de este tratamiento más allá de 3 meses no proporciona beneficio. La utilidad de la manipulación para otras patologías no relacionadas de manera directa con el sistema musculoesquelético, o locomotor, aún no ha sido establecida.

Son raras las complicaciones graves derivadas de la manipulación de la columna vertebral, como dolor lumbar o lesión en los nervios o en las arterias cervicales. Otros efectos secundarios pueden ser malestar, cefalea y fatiga, que generalmente desaparecen en las primeras 24 horas. La manipulación de la columna vertebral no se recomienda en personas que padecen alguna de las siguientes patologías:

  • Osteoporosis

  • Síntomas de neuropatía (por ejemplo, pérdida de sensibilidad o de fuerza en una o más extremidades)

  • Cirugía espinal previa

  • Accidente cerebrovascular

  • Trastornos de los vasos sanguíneos

Terapia con masajes

La terapia con masajes es la manipulación de los tejidos del cuerpo para conseguir el bienestar y reducir el dolor y el estrés. Comprende una serie de técnicas, desde dar toques superficiales y profundos, hasta golpear y realizar movimientos de amasado (como en el masaje sueco), para presionar en puntos específicos (como en el shiatsu, la acupresión y el masaje neuromuscular). Estas técnicas son útiles para los sistemas musculoesquelético, nervioso y circulatorio del cuerpo. Otros efectos curativos del masaje son los beneficios del cuidado y del contacto físico, necesidades básicas que no se ven cubiertas en la vida de numerosas personas.

El masaje ha demostrado ser útil para:

  • Aliviar el dolor, como el producido en las lesiones de espalda, las contracturas musculares, la fibromialgia y la ansiedad

  • Tratar la fatiga, el dolor, las náuseas y los vómitos en las personas que padecen cáncer

  • Ayudar al desarrollo normal del cerebro, del sistema nervioso y de la conducta de los niños con bajo peso al nacer

  • Prevenir lesiones genitales en la mujer durante el parto

  • Aliviar el estreñimiento crónico

  • Controlar el asma

El masaje puede reducir el estrés y la ansiedad.

Las precauciones que se deben tomar en el masaje terapéutico y en otras terapias que implican la manipulación forzada son las siguientes:

  • El masaje terapéutico no se debe realizar sobre la piel desnuda de personas con infecciones o enfermedades contagiosas de la piel, heridas abiertas, quemaduras, fiebre o tumores.

  • El masaje puede originar hematomas o hemorragias en personas con un número bajo de plaquetas o que padecen un trastorno de la coagulación.

  • El masaje no debe presionar tejidos óseos afectados por osteoporosis o por cáncer diseminado (cáncer metastásico).

Integración estructural

La integración estructural, se basa en la teoría de que la salud depende de la correcta alineación del cuerpo. Es una forma de masaje de los tejidos profundos que se realiza, por lo general, en varias sesiones. La adecuada alineación de los huesos y los músculos se consigue mediante la manipulación y el estiramiento del tejido fibroso que rodea ciertos órganos del cuerpo (fascias), como los músculos. La efectividad de la integración estructural no ha sido demostrada científicamente.

Reflexología

En la reflexología se aplica una presión manual en zonas específicas del pie que se cree que corresponden a diferentes órganos o sistemas del cuerpo. Con la estimulación de estas áreas se trata de eliminar la obstrucción de la energía que se piensa que es la responsable del dolor o la enfermedad en esa zona del cuerpo. La reflexología puede contribuir a disminuir la ansiedad en las personas que tienen cáncer.

Reeducación postural

La reeducación postural emplea el movimiento y el tacto para ayudar a las personas a recobrar una postura saludable, a moverse más fácilmente y a ser más conscientes de su cuerpo. Estas terapias intentan liberar las posturas perjudiciales para el cuerpo, centrándose en la conciencia durante el movimiento. La efectividad de la reeducación postural no está clara.