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Carcinoma de células de Merkel

(Carcinoma neuroendocrino cutáneo; carcinoma cutáneo de células pequeñas; carcinoma celular trabecular; Apudoma cutáneo; cáncer anaplásico de piel)

Por Gregory L. Wells, MD, Dartmouth Medical School and Dartmouth-Hitchcock Medical Center

El carcinoma de células de Merkel es un cáncer de piel poco habitual, de propagación rápida y que suele afectar a personas mayores de origen caucásico.

El carcinoma de células de Merkel se diagnostica a una edad media de 75 años, pero también afecta a personas más jóvenes cuyo sistema inmunitario es débil. La exposición al sol aumenta el riesgo, al igual que con otros tipos de cáncer.

El cáncer es habitualmente un bulto firme, brillante, rojo azulado o de color carne. Los cánceres tienden a crecer rápidamente sin causar dolor o molestias. Aunque el carcinoma de células de Merkel puede afectar cualquier parte de la piel, es más común en la piel que ha sido expuesta crónicamente al Sol (por ejemplo, la cara y los brazos).

Una biopsia permite confirmar el diagnóstico. En la mayoría de casos, el cáncer ya se ha diseminado en el momento en que se ha hecho el diagnóstico, por lo que el pronóstico es malo. El tratamiento consiste, generalmente, en una cirugía para extirpar el tumor, a menudo seguida de radioterapia, extracción o biopsia de los ganglios linfáticos, o ambos. Si el cáncer se ha extendido o se repite, es recomendable someterse a quimioterapia.