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Quistes cutáneos

(Quiste de inclusión epidérmica; milio; quiste piloso)

Por Denise M. Aaron, MD, Dartmouth-Hitchcock Medical Center

Los quistes cutáneos son tumores de crecimiento lento habituales. Los quistes de inclusión epidérmica contienen una sustancia maloliente pastosa compuesta de secreciones de la piel.

Los quistes de inclusión epidérmica, a los que se suele denominar erróneamente como quistes sebáceos, son de color carne y su tamaño varía entre 1 y 5 cm. Con frecuencia tienen un poro dilatado encima. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero son más frecuentes en la espalda, la cabeza y el cuello. Por lo general, son consistentes y se mueven dentro de la piel. Los quistes epidérmicos no son dolorosos a no ser que estallen bajo la piel y que se inflamen o se infecten.

Los milios son quistes de inclusión epidérmica diminutos y superficiales. Aparecen con mayor frecuencia en el cuerpo y con menor en la cara o el cuero cabelludo.

Los quistes pilosos (tricolémicos) parecen idénticos a los quistes de inclusión epidérmica, pero tienen un origen diferente en la piel. Alrededor del 90% de los quistes pilosos se producen en el cuero cabelludo. La tendencia a desarrollarlos es hereditaria.

Los quistes epidérmicos grandes se eliminan quirúrgicamente después de inyectar un anestésico para adormecer el área. La pared del quiste debe eliminarse completamente o el quiste volverá a crecer. Es necesario drenar los quistes que han estallado debajo de la piel mediante una incisión. Los quistes pequeños que provocan molestias pueden ser cortados y drenados.