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Tiña del cuero cabelludo

(Tiña tonsurante)

Por Denise M. Aaron, MD, Dartmouth-Hitchcock Medical Center

La tiña del cuero cabelludo es una infección por dermatofitos (hongos) del cuero cabelludo.

La tiña tonsurante es un tipo de dermatofitosis (ver Introducción a las dermatofitosis (Tiña)). En Estados Unidos, la causa principal de la tiña tonsurante es Trichophyton. La tiña tonsurante es altamente contagiosa y frecuente en los niños (ver Erupciones en los niños).

Síntomas

La tiña tonsurante causa una erupción descamante seca con algo de prurito, caída del cabello en una placa, o ambos. Un tipo de hongo causa la tiña de los puntos negros, en la cual los tallos del cabello se rompen en la superficie del cuero cabelludo. Otro tipo de hongo causa la tiña de las placas grises, en la cual los tallos del cabello se rompen por encima de la superficie, donde quedan pequeños fragmentos. A veces, la tiña tonsurante causa una descamación similar a la caspa.

Querión

En algunas ocasiones, una infección por dermatofitos causa un querión, que es una placa grande, dolorosa, inflamada, hinchada y a veces supurante en el cuero cabelludo. El querión puede presentar ampollas y costras, y tener el aspecto de un absceso (bolsa de pus). El querión aparece por una reacción del sistema inmunitario al hongo y puede provocar una pérdida de cabello que deja cicatriz.

Diagnóstico

La tiña tonsurante se diagnostica por su apariencia y por los resultados del examen de una muestra de pelos arrancados, o de pelos y descamación, del cuero cabelludo. Las muestras se examinan con un microscopio. A veces se utiliza un tipo de luz ultravioleta para iluminar las muestras y distinguir así el tipo de hongo. También puede hacerse un cultivo (proceso de crecimiento de un organismo en el laboratorio para su identificación) de las muestras.

Tratamiento

En los niños el tratamiento consiste en un fármaco antimicótico, la griseofulvina, por vía oral durante 4 a 6 semanas. La terbinafina es un fármaco alternativo en la infancia. Para evitar la propagación de la tiña, sobre todo a otros niños, debe aplicarse una crema antimicótica sobre el cuero cabelludo hasta que se cure. También debe utilizarse al menos dos veces por semana un champú de sulfuro de selenio al 2,5%, bajo prescripción médica. Los niños pueden asistir al colegio durante el tratamiento.

En los adultos se prescribe un tratamiento con los fármacos antifúngicos terbinafina o itraconazol por vía oral. La duración del tratamiento depende del fármaco utilizado.

Para las zonas muy inflamadas y para el querión puede prescribirse un ciclo corto con un corticoesteroide, por ejemplo prednisona por vía oral, para aliviar los síntomas y evitar en lo posible que aparezcan cicatrices.

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