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Liquen plano

Por Peter C. Schalock, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

El liquen plano es una enfermedad pruriginosa recurrente, que se inicia con una erupción de pápulas pequeñas y separadas que luego se combinan hasta formar placas rugosas, escamosas y abultadas.

  • La causa puede ser una reacción a ciertos fármacos o a microorganismos infecciosos.

  • Los síntomas característicos son una erupción pruriginosa formada por pápulas rojas o purpúreas que forman placas escamosas y aparecen en distintas partes del cuerpo, y a veces en la boca o en los genitales.

  • Esta enfermedad puede durar más de 1 año, y es posible que reaparezca.

  • Deben evitarse los fármacos que pueden ser la causa del liquen plano.

  • El liquen plano generalmente se cura sin tratamiento, pero pueden tratarse los síntomas con corticoesteroides, exposición a la luz ultravioleta o colutorios que contengan lidocaína.

Se desconoce la causa del liquen plano, pero puede ser una reacción del sistema inmunitario a diversos fármacos u otras sustancias químicas (especialmente betabloqueantes, antiinflamatorios no esteroideos [AINE], inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina [IECA], sulfonilureas, fármacos antimaláricos, penicilamina y tiazidas). El trastorno en sí no es contagioso. Puede aparecer en personas con hepatitis C y otros problemas hepáticos.

Síntomas

La erupción (exantema) del liquen plano casi siempre causa prurito, algunas veces intenso. Las pápulas suelen ser de color violeta y tienen bordes angulares. Cuando las pápulas se iluminan lateralmente, emiten un brillo característico. Pueden formarse pápulas nuevas por un arañazo o una leve lesión cutánea. En ciertos casos, una vez desaparecida la erupción, permanece en la piel una coloración oscura anómala.

Por lo general, la erupción se distribuye uniformemente en ambos lados del cuerpo, con más frecuencia en el tronco, las superficies internas de las muñecas, las piernas y la zona genital. La cara se ve afectada menos a menudo. En las piernas, la erupción puede llegar a ser especialmente extensa, gruesa y descamativa. A veces la erupción produce una calvicie parcheada en el cuero cabelludo. El liquen plano no es habitual en los niños.

Alrededor de la mitad de las personas que tienen liquen plano también lo desarrollan en la boca, El linquen plano en la boca suele producir una placa parecida a una intrincada red filamentosa de tonalidad blanca azulada que aparece en forma de líneas (denominadas estrías de Wickam). A menudo este tipo de placa bucal no duele, y su existencia puede pasar desapercibida; otras veces, sin embargo, se forman llagas dolorosas en la boca que dificultan la ingestión de alimentos y bebidas.

El liquen plano afecta a las uñas hasta en el 10% de los casos. Algunos pueden tener solo síntomas leves, como decoloración del lecho ungueal, adelgazamiento de las uñas y formación de surcos en ellas. Otros pueden perder por completo las uñas y presentar cicatrices desde la cutícula en la base de la uña (el pliegue ungueal) hasta la piel debajo de la uña (el lecho ungueal).

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • Biopsia cutánea

El diagnóstico se basa en el aspecto y la localización de la erupción en el cuerpo. Sin embargo, como muchos otros trastornos tienen el mismo aspecto (como el lupus eritematoso en el cuerpo y la candidiasis o la leucoplasia en la boca), se suele realizar una biopsia (examen de tejido con un microscopio). Tras el diagnóstico pueden realizarse otras pruebas de función hepática y análisis para la detección de la hepatitis.

Pronóstico

El liquen plano desaparece por sí solo, en general en 1 o 2 años, aunque a veces dura más tiempo, en especial cuando afecta a la boca. Los síntomas vuelven a aparecer en aproximadamente el 20% de casos. Durante los brotes de la erupción el tratamiento suele ser prolongado. Sin embargo, no se necesita tratamiento entre los brotes. Los afectados por llagas en la boca tienen un riesgo ligeramente mayor de sufrir cáncer oral, pero la erupción de la piel no se vuelve cancerosa. El liquen plano en la vagina puede ser crónico y difícil de tratar, lo que disminuye la calidad de vida y causa cicatrices.

Tratamiento

  • Medidas para aliviar el prurito (picor)

  • Inyecciones, pastillas o lociones de corticoesteroides

  • Fototerapia

  • Medidas para aliviar el dolor en la boca

Las personas que no presentan síntomas no necesitan tratamiento alguno. Deben evitarse los fármacos que pueden ser la causa del liquen plano.

Liquen plano cutáneo

Pueden utilizarse los tratamientos habituales para aliviar el prurito (ver Prurito : Tratamiento).

Se utilizan corticoesteroides, ya sea inyectados directamente en las pápulas, aplicados sobre la piel o administrados por vía oral; a veces también se combinan con otros medicamentos, como acitretina, griseofulvina o ciclosporina.

La fototerapia (exposición a los rayos ultravioleta), a veces combinada con el uso de psoralenos (fármacos que vuelven la piel más sensible a los efectos de la luz ultravioleta), también puede ser eficaz (ver Fototerapia: uso de rayos ultravioleta para tratar los trastornos cutáneos). La combinación de luz ultravioleta A con psoralenos se denomina PUVA (psoraleno más luz ultravioleta A). El uso de una pequeña banda de luz ultravioleta B se denomina luz ultravioleta B de banda estrecha (NBUVB, por sus siglas en inglés).

Liquen plano bucal

En los casos en que las úlceras de la boca sean muy dolorosas es aconsejable usar, antes de las comidas, un enjuague bucal que contenga un anestésico, como lidocaína, para evitar el dolor. Los enjuagues bucales con lidocaína no deben utilizarse con más frecuencia que la recetada. Otras opciones para aliviar las úlceras bucales son la pomada de tacrolimús y los colutorios, inyecciones o pastillas con corticoesteroides. También ayudan la dapsona por vía oral y la ciclosporina por vía oral o en enjuague bucal.

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