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Pitiriasis rosada

Por Peter C. Schalock, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

La pitiriasis rosada es una enfermedad que produce la formación de numerosas placas pequeñas de piel escamosa, inflamada y de color rosado o bronceado.

  • La pitiriasis rosada puede deberse a una infección vírica.

  • Los síntomas más comunes son prurito y una gran placa circular inicial de color rosado o bronceado, a la que sigue la aparición de múltiples placas en el tronco.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas.

  • Esta enfermedad se cura casi siempre sin tratamiento, y el prurito, de poca intensidad, se alivia con luz solar natural o artificial.

La causa de la pitiriasis rosada no se conoce con certeza, pero puede ser consecuencia de una infección por el virus del herpes humano tipo 6, 7 u 8. Sin embargo, se cree que el trastorno no es contagioso. La pitiriasis rosada se presenta con más frecuencia entre los 10 y los 35 años de edad, y afecta con más frecuencia a las mujeres.

Síntomas

La pitiriasis rosada produce una placa rosada o bronceada, de 2 a 10 cm de diámetro, que se denomina placa heráldica o placa madre. El color rosado o bronceado no es tan evidente en las personas de piel oscura. Aparece en el tronco y tiene forma redondeada u oval. En ocasiones la placa aparece sin síntomas previos, pero algunas personas tienen una vaga sensación de enfermedad, pérdida de apetito, fiebre, cefalea y a veces dolor articular unos días antes de su aparición.

En un periodo de 7 a 14 días aparecen en otras partes del cuerpo numerosas placas similares, pero más pequeñas. Estas placas secundarias son más frecuentes en el tronco, especialmente a lo largo de la columna vertebral y a su alrededor. En los niños, la aparición de las placas empieza en la ingle o las axilas y se extiende hacia el exterior. Los niños y las embarazadas presentan poca o ninguna descamación. La mayoría de las personas con pitiriasis rosada tienen cierto prurito, que en algunos casos llega a ser muy intenso.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

Por lo general, el diagnóstico se realiza según el aspecto de la erupción, en especial por la placa heráldica.

Pronóstico

Habitualmente la erupción desaparece en 5 semanas sin tratamiento, aunque algunas veces dura 2 meses o más.

Tratamiento

  • Para el prurito, luz artificial y luz solar

  • Eritromicina

Tanto la luz artificial como la solar eliminan la pitiriasis más rápidamente y alivian el prurito. Si es necesario pueden emplearse los tratamientos habituales para el prurito (ver Prurito : Tratamiento). Los corticoesteroides tomados por vía oral solo son recomendables si el prurito es muy intenso.

Dado que la inflamación puede disminuir con eritromicina, se puede administrar este medicamento por vía oral para que la erupción desaparezca antes y sea menos intensa. Aunque la eritromicina es un antibiótico, en este caso no se utiliza para matar bacterias.

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