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Pelos encarnados en la barba

(Pseudofoliculitis de la barba)

Por Wendy S. Levinbook, MD, Hartford Dermatology Associates

Los pelos de la barba encarnados se inflaman cuando penetran en la piel antes de salir del folículo piloso o después de salir del folículo y volver a curvarse hacia la piel.

Este trastorno ocurre con mayor frecuencia en el área de la barba y del cuello de los hombres de ascendencia africana, con el pelo muy rizado, que se afeitan. También puede ocurrir en mujeres que se afeitan, especialmente en el área de la ingle. Cada pelo encarnado produce un grano diminuto, levemente doloroso, con un cabello rizado apenas visible en el centro. Puede producir una cicatriz.

El trastorno se diagnostica a causa de su apariencia característica.

El tratamiento de los granos implica el uso de una técnica de afeitado adecuada y la aplicación de compresas calientes varias veces al día para aliviar la zona. Si existe inflamación pero es leve, los médicos prescriben a veces corticoesteroides de baja potencia o cremas antibióticas que se aplican directamente a la zona inflamada. Si la inflamación es entre moderada y grave, puede ser necesaria la toma de antibióticos por vía oral. También pueden ser útiles las cremas de peróxido de benzoílo y cremas con retinoides, en personas con casos leves o moderados, aunque pueden irritar la piel.

El mejor tratamiento preventivo es dejar de afeitarse y dejar crecer el pelo. Cuando los pelos son largos, no se rizan ni pinchan la piel.

Si no se quiere llevar barba, puede usarse un depilatorio (líquido o crema que elimina el vello), pero suele irritar la piel. También puede eliminarse el pelo de manera permanente mediante electrólisis o con un tratamiento con láser (ver Uso de láser para tratar problemas cutáneos). Hay que remojarse bien la barba antes de proceder al afeitado, y rasurarse siempre en la misma dirección en que crece el pelo. También conviene evitar un afeitado muy apurado con múltiples pasadas de la cuchilla. La aplicación de una crema de eflornitina puede ayudar a frenar el crecimiento del pelo.

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