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Pellizcado cutáneo patológico

(Dermatilomanía)

Por Katharine A. Phillips, MD, Professor of Psychiatry and Human Behavior, Butler Hosital and The Warren Alpert Medical School of Brown University ; Dan J. Stein, MD, PhD, Professor and Chair, Department of Psychiatry, University of Cape Town

En el pellizcado cutáneo patológico la persona se pellizca repetidamente la piel, lesionándola.

El pellizcado cutáneo patológico es un tipo de trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos afines (ver Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)). Las personas con este trastorno se pellizcan o arañan la piel de forma compulsiva. No lo hacen para eliminar un grano o mancha que consideran poco atractiva (como las personas con trastorno dismórfico corporal -ver Trastorno dismórfico corporal). Algunas personas se pellizcan piel sana. Otras se arrancan callos, espinillas o costras.

El pellizcado cutáneo patológico comienza a menudo en la adolescencia, aunque puede comenzar a otras edades. Entre el 1 y el 2% de la población sufre dicho trastorno. Alrededor del 75% de las personas afectadas son mujeres.

Síntomas

Los métodos y las zonas que la persona pellizca varían mucho de una persona a otra. Ciertas personas tienen muchas úlceras o áreas de tejido cicatricial. Otras personas presentan sólo unas pocas cicatrices o úlceras. Las áreas que la persona pellizca pueden variar a lo largo del tiempo.

Algunas personas se pellizcan la piel un poco de forma automática, sin pensar en ello. Otras son más conscientes de esta actividad.

Las personas afectadas no se pellizcan la piel porque estén preocupadas por su apariencia. Sin embargo, pueden sentirse tensas o ansiosas justo antes de hacerlo y el hecho de pellizcarse alivia esa sensación. Después, a menudo se sienten satisfechas.

El hecho de pellizcarse la piel puede ir acompañado de otras muchas actividades (rituales). La persona puede buscar meticulosamente un determinado tipo de costra para arrancársela. Puede arrancarse la costra de una manera determinada, por ejemplo utilizando los dedos o un instrumento. Puede morder o tragarse la costra una vez la ha arrancado. La mayoría de las personas afectadas también se arrancan el cabello, se muerden las uñas o se muerden sus propias mejillas de forma repetida o bien realizan otras actividades repetitivas centradas en su propio cuerpo. Algunas personas pellizcan la piel de los demás.

Las personas afectadas se pueden sentir incómodas o avergonzadas por su aspecto. En consecuencia, pueden evitar situaciones en las que los demás puedan ver las lesiones de su piel. Por lo general no se pellizcan delante de los demás, a excepción de los miembros de la familia. Muchas personas tratan de camuflar las lesiones de la piel con la ropa o el maquillaje. Las personas afectadas también pueden sentirse afligidas por su pérdida de control y en repetidas ocasiones tratan de dejar de pellizcarse la piel.

Generalmente, los síntomas varían en intensidad, pero pueden persistir durante toda la vida.

Diagnóstico

El médico diagnostica dermatilomanía basándose principalmente en los síntomas:

  • La persona se pellizca tanto que acaba dañando la piel.

  • La persona intenta una y otra vez dejar de pellizcarse.

  • Los afectados se sienten muy angustiados o cada vez son menos capaces de funcionar normalmente a causa de la actividad

Tratamiento

El tratamiento con inhibidores de la recaptación de serotonina (un tipo de antidepresivo, ver Fármacos utilizados para tratar la depresión) puede ser de ayuda.

La terapia cognitivo-conductual (en particular, la terapia de eliminación de hábitos enfocada específicamente a este trastorno) también puede reducir los síntomas. En la terapia de inversión del hábito se enseña a las personas afectadas a ser más conscientes de lo que están haciendo y a identificar las situaciones que desencadenan la actividad. También se les enseña estrategias para ayudarles a dejar de pellizcarse la piel, por ejemplo sustituyendo esta actividad por otra actividad diferente.