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Trastorno por acumulación

Por Katharine A. Phillips, MD, Professor of Psychiatry and Human Behavior;, Warren Alpert Medical School of Brown University;Private Practice of Psychiatry

En el trastorno por acumulación, la persona tiene de forma persistente tanta dificultad para descartar sus posesiones o separarse de ellas que los objetos se acumulan, inutilizando algunas zonas de uso diario para su cometido normal.

  • A diferencia de los coleccionistas, la persona acumula objetos de una manera desorganizada y tiene dificultades para desprenderse de cosas de poco valor.

  • Los médicos diagnostican la enfermedad cuando la persona acumula muchas posesiones, tiene grandes dificultades para desprenderse de ellas y está muy angustiada por la acumulación o bien esta le incapacita para funcionar con normalidad.

  • El tratamiento con determinados antidepresivos y la terapia cognitivo-conductual pueden ser beneficiosos.

Los síntomas de acumulación comienzan en la adolescencia. El trastorno puede ser leve al principio, pero puede empeorar gradualmente a medida que la persona se hace mayor, causando importantes problemas a los treinta y tantos años de edad. Se cree que este trastorno afecta a entre el 2 y el 6% de las personas.

Síntomas

La persona tiene una fuerte necesidad de guardar objetos y se siente muy angustiada cuando se ve obligada a desprenderse de ellos e incluso simplemente por pensar en separarse de ellos. La persona no dispone de suficiente espacio para dar cabida a todos los objetos que acumula. Las habitaciones están tan llenas y desordenadas que no se pueden usar, salvo para almacenar objetos acumulados. Por ejemplo, pilas de periódicos acumulados pueden llenar el fregadero y cubrir las encimeras, los fogones y el suelo de la cocina, de manera que esta no se puede usar para preparar la comida.

La acumulación suele afectar negativamente a la capacidad de la persona para funcionar en el hogar e incluso en el trabajo y en la escuela. Por ejemplo, puede que no permita la entrada de otras personas en casa, incluyendo miembros de la familia, amigos y personal técnico, porque está avergonzada por el desorden. Puede mantener las cortinas cerradas para que nadie pueda ver el interior. Los objetos acumulados pueden constituir un riesgo de incendio y un peligro para la seguridad y el hogar puede llegar a estar infestado con plagas. Algunas personas se dan cuenta de que la acumulación es un problema, pero muchas no lo hacen.

En la acumulación de animales, la persona acumula demasiados animales como mascotas respecto al espacio disponible y la capacidad de proporcionarles alimento y atención veterinaria. Permite que los animales vivan en condiciones insalubres. A menudo, hay superpoblación de animales y estos pierden peso y/o enferman. Sin embargo, muchas personas con este trastorno no reconocen que no están cuidando de forma adecuada a los animales. Los acumuladores a menudo están muy apegados a sus mascotas y no quieren renunciar a ellos.

Sin tratamiento, los síntomas generalmente continúan durante toda la vida, con pocos cambios o ninguno.

Diagnóstico

Los médicos distinguen el trastorno por acumulación de la acumulación temporal de objetos y el desorden (por ejemplo, cuando se hereda una propiedad) porque en el primer caso la acumulación persiste. Se diferencia del coleccionismo de objetos (como libros o figuritas) porque la acumulación, a diferencia del coleccionismo, es desorganizada e interfiere con la capacidad de la persona para utilizar las habitaciones desordenadas.

Tratamiento

El tratamiento con inhibidores de la recaptación de serotonina (un tipo de antidepresivo, ver Fármacos utilizados para tratar la depresión) puede ser de ayuda.

La terapia cognitivo-conductual enfocada específicamente a este trastorno también puede reducir los síntomas. Debido a que muchas personas no están dispuestas a dejar de acumular objetos, los médicos pueden necesitar el uso de técnicas de motivación para ayudar a la persona a participar en el tratamiento.