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Trastorno por estrés agudo

Por John H. Greist, MD, Professor Emeritus, Psychiatry;Distinguished Senior Scientist, University of Wisconsin School of Medicine and Public Health;Madison Institute of Medicine

El trastorno por estrés agudo está caracterizado por la existencia de recuerdos intrusivos durante un corto periodo de tiempo posterior a un acontecimiento traumático o abrumador. Es similar al trastorno por estrés postraumático, con la única diferencia de que el trastorno por estrés agudo se inicia en las 4 semanas posteriores al evento traumático y dura entre 2 días y un máximo de 4 semanas.

Las personas que presentan trastorno por estrés agudo han estado expuestas a un suceso aterrador. Reviven mentalmente el acontecimiento traumático, evitan todo aquello que les haga recordarlo y experimentan un aumento de ansiedad. También presentan tres o más de los siguientes síntomas (denominados síntomas disociativos):

  • Sensación de embotamiento, desapego o pérdida de la capacidad de respuesta emocional

  • Escasa conciencia del entorno (por ejemplo, aturdimiento)

  • Sensación de que las cosas no son reales

  • Sensación de que están separados de sí mismos o de que no son reales

  • Incapacidad para recordar una parte importante del acontecimiento traumático

Se desconoce el número de personas con trastorno por estrés agudo. La probabilidad de desarrollar un trastorno por estrés agudo es tanto mayor cuanto más grave es el suceso traumático.

Tratamiento

Una parte importante de las personas que padecen trastorno por estrés agudo se recuperan cuando se les aparta de la situación traumática y se les da apoyo adecuado en forma de comprensión, empatía con su sentimiento de malestar y la oportunidad de describir lo ocurrido así como su reacción personal. Para algunas personas es útil poder describir su experiencia en varias ocasiones.

A veces se administran temporalmente medicamentos para ayudar a las personas a dormir, pero por lo general no se administran otros fármacos (como antidepresivos).