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Pica

Por Evelyn Attia, MD, Professor of Clinical Psychiatry;Professor of Psychiatry, New York Presbyterian Hospital, Weill Cornell Medical College;New York State Psychiatric Institute, Columbia University Medical Center ; B. Timothy Walsh, MD, Ruane Professor of Psychiatry;Director, Division of Clinical Therapeutics, College of Physicians and Surgeons, Columbia University;New York State Psychiatric Institute

La pica se caracteriza por comer cosas que no son alimentos.

Las personas con pica comen regularmente cosas que no son alimentos (como papel, barro, suciedad o cabello). En niños menores de 2 años, este comportamiento se considera dentro del desarrollo normal. Estos niños frecuentemente se ponen todo tipo de cosas en la boca y a veces se las comen. La pica puede ocurrir durante el embarazo.

En algunas zonas, comer cosas que no son alimentos forma parte de una tradición cultural, como la medicina popular, los ritos religiosos o la práctica común. Por ejemplo, algunas personas de la región de Piedmont en Georgia (Estados Unidos) comen regularmente arcilla.

Por lo general, lo que comen las personas con pica no les hace daño. Sin embargo, a veces lo que comen les causa complicaciones, como estreñimiento, obstrucción del tubo digestivo, envenenamiento por plomo por comer virutas de pintura o una infección parasitaria por comer suciedad.

La pica por sí misma rara vez altera el funcionamiento social, pero a menudo se produce en personas con otros trastornos mentales que sí repercuten en este. Estos trastornos son el autismo, la discapacidad intelectual y la esquizofrenia.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • Pruebas para detectar posibles complicaciones

Los médicos suelen diagnosticar el trastorno mediante la determinación de lo que la persona ha estado comiendo.

La pica se diagnostica cuando la persona come repetidamente cosas que no son alimentos durante 1 mes o más. El trastorno no se diagnostica en niños menores de 2 años, ya que a esa edad el hecho de comer ese tipo de materiales se considera parte del desarrollo normal. Tampoco se diagnostica cuando forma parte de la cultura de la persona.

Si los médicos sospechan la presencia del trastorno, valoran el estado nutricional para comprobar si hay pérdida de peso y deficiencias nutricionales (ver Introducción a la nutrición : Evaluación del estado nutricional).

A veces la pica se diagnostica cuando el niño presenta síntomas de obstrucción del tubo digestivo (como calambres intensos o estreñimiento ver Obstrucción intestinal : Síntomas y diagnóstico) o envenenamiento por plomo (ver Envenenamiento por plomo : Síntomas y diagnóstico) y se le lleva al departamento de urgencias para que le vea un médico.

Puede realizarse una exploración radiológica para detectar bloqueos en el tubo digestivo. Se pueden hacer análisis de sangre para verificar si hay intoxicación por plomo o una infección parasitaria.

Tratamiento

  • En ocasiones modificación conductual

  • Tratamiento de los déficits nutricionales y las complicaciones

Las técnicas de modificación conductual pueden ser beneficiosas pero se sabe poco acerca de los tratamientos específicos para este trastorno.

Se tratan las deficiencias nutricionales y las complicaciones. Los bloqueos en el tubo digestivo pueden requerir cirugía.

El trastorno puede durar varios meses y después desaparece por sí solo, sobre todo en los niños.