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Introducción a los trastornos del estado de ánimo

Por William Coryell, MD, George Winokur Professor of Psychiatry, Carver College of Medicine at University of Iowa

Los trastornos del estado de ánimo son trastornos de la salud mental caracterizados por la existencia de alteraciones emocionales, consistentes en periodos prolongados de tristeza excesiva (depresión), de exaltación o euforia excesivas (manía), o de ambos. La depresión y la manía representan los dos polos o extremos de los trastornos del estado de ánimo.

Los trastornos del estado de ánimo (trastornos del humor) se conocen también como trastornos afectivos. Afecto significa estado emocional, que se expresa a través de gestos y expresiones faciales.

La tristeza y la alegría son parte de la experiencia habitual de la vida diaria, y difieren de la depresión y la manía que caracterizan a los trastornos del estado de ánimo. La tristeza es una respuesta natural a la pérdida, la derrota, el desengaño, el trauma o la catástrofe.

La aflicción o el duelo es la reacción normal más habitual ante una separación o una pérdida, como la muerte de un ser querido, el divorcio o el desengaño amoroso. Generalmente, el duelo y la pérdida no causan depresión persistente e incapacitante, excepto en personas predispuestas a padecer trastornos del estado de ánimo o del humor.

¿Sabías que...?

  • Alrededor del 30% de las personas que acuden a la consulta de un médico de atención primaria afirman sentirse deprimidas, pero menos del 10% sufren depresión grave.

El diagnóstico del trastorno del estado de ánimo se realiza en los casos en que la tristeza o la euforia son demasiado intensas, aparece acompañado de otros síntomas característicos y de la limitación de la capacidad de llevar una vida normal a nivel físico, social y laboral.

Si únicamente se sufre depresión (ver Depresión), se denomina trastorno unipolar. Otros trastornos del ánimo, llamados trastornos bipolares (ver Trastorno bipolar), incluyen episodios de depresión que alternan con episodios de manía. La manía sin depresión (llamada manía unipolar) es muy poco frecuente.

Alrededor del 30% de las personas refieren depresión como uno de sus síntomas cuando acuden al médico. Pero menos del 10% sufren realmente depresión grave. Casi el 4% de la población estadounidense sufre trastorno bipolar.

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