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Enfermedad por deposición de cristales de fosfato de calcio básico y enfermedad por deposición de cristales de oxalato de calcio

Por Lawrence M. Ryan, MD, Medical College of Wisconsin

Los cristales de fosfato de calcio básico y de oxalato de calcio son compuestos químicos que se hallan de forma natural en el organismo. Dichos compuestos pueden formar cristales que causan síntomas articulares similares a los de la gota (incluyendo la podagra), la seudogota (pseudogota), o a veces otros trastornos de las articulaciones. Los cristales de fosfato de calcio básico y de oxalato de calcio también pueden formarse en los tendones y los tejidos conjuntivos.

Los cristales de fosfato de calcio básico pueden destruir las articulaciones y provocar una grave inflamación en la articulación y a su alrededor. Por ejemplo, pueden ocasionar el hombro de Milwaukee, causando una destrucción severa que afecta a la articulación del hombro, un trastorno que afecta principalmente a mujeres ancianas.

Los cristales de oxalato de calcio rara vez se acumulan y forman depósitos. Se producen con mayor frecuencia en los sujetos que están siendo tratados con diálisis (un proceso artificial para eliminar productos de desecho y el exceso de líquidos del cuerpo) porque los niveles de los productos de desecho en la sangre son demasiado altos.

Diagnóstico

  • Radiografía

  • Examen microscópico del líquido sinovial

Para comprobar si existen estos cristales, se obtienen radiografías. En ocasiones, dichos cristales son visibles en las radiografías. Los cristales de fosfato de calcio básico, los cristales de oxalato de calcio y los cristales de pirofosfato de calcio pueden tener el mismo aspecto en las radiografías, pero casi todos los que son visibles en las radiografías son de pirofosfato cálcico.

Los médicos también pueden necesitar utilizar una aguja para extraer líquido de la articulación (aspiración articular) y analizarlo en busca de estos cristales. Los cristales de oxalato de calcio son visibles en el microscopio con luz polarizada, pero los cristales de fosfato de calcio básicos, que son mucho más pequeños, sólo se pueden ver con un tipo especial de microscopio (un microscopio electrónico de transmisión).

Tratamiento

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos

  • Colquicina (frecuentemente denominada colchicina) por vía oral

  • Una inyección de corticosteroides

Estos trastornos suelen tratarse de manera similar a la gota, con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), colquicina por vía oral, o una inyección de corticoesteroides en el interior de la articulación (ver Fármacos para el tratamiento de la gota). No hay forma de eliminar por completo estos cristales del organismo.