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Dolor en las articulaciones metatarsianas

Por Kendrick Alan Whitney, DPM, Associate Professor, Department of Biomechanics, Temple University School of Podiatric Medicine

El dolor en las articulaciones de la bola del pie (articulaciones metatarsofalángicas) puede originarse en el propio interior de dichas articulaciones.

  • Los síntomas consisten en dolor e hinchazón.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y en la exploración del pie.

  • La ortesis y el calzado especial pueden ayudar a aliviar el dolor.

El dolor en las articulaciones metatarsianas es una causa frecuente de dolor en la bola del pie (metatarsalgia).

Causas

El dolor en la articulación metatarsiana suele ser consecuencia del mal alineamiento de las superficies articulares, lo que provoca presión sobre el revestimiento articular y destruye cartílago en las articulaciones.

El mal alineamiento de la articulación metatarsofalángica puede ser consecuencia de enfermedades, como la artritis reumatoide, que producen inflamación de las articulaciones. En la artritis reumatoide se pueden desarrollar dedos en martillo, lo cual empeora el dolor articular y el mal alineamiento. El tejido graso, que ejerce de amortiguador de las articulaciones cuando estas soportan peso, puede ser empujado hacia adelante bajo los dedos del pie, con lo que se produce una pérdida de amortiguación en la bola del pie. Esta pérdida de amortiguación suele producirse al envejecer, pero aumenta la susceptibilidad al dolor cuando la bola del pie se somete a un esfuerzo o una lesión repetidamente (por ejemplo, correr o caminar en exceso). Esta pérdida de amortiguación puede dar lugar a una lesión en los nervios de los pies y al desarrollo de callosidades y de bolsas sinoviales (sacos llenos de líquido) de pequeño tamaño.

El dolor en la articulación metatarsofalángica también puede deberse a la artrosis o a la rigidez de las articulaciones de la bola del pie, sobre todo de la articulación del dedo gordo. La mayoría de las personas con estos trastornos presentan movilidad anómala del pie al soportar peso y al caminar.

Síntomas

Se sufre dolor al caminar; la piel sobre la articulación se puede notar levemente caliente al tacto y puede haber hinchazón. Con el tiempo, el dolor y la rigidez pueden resultar discapacitantes.

Diagnóstico

  • Exploración médica del pie.

Los médicos suelen diagnosticar el dolor en las articulaciones metatarsianas basándose en los síntomas y en una exploración física, aunque se realizan pruebas si se sospecha infección o artritis.

Tratamiento

  • Ortesis

La ortesis (dispositivos colocados en el calzado) suele proporcionar un tratamiento eficaz para el dolor de las articulaciones metatarsianas. Los zapatos con suelas más gruesas de lo normal y talones redondeados (zapatos con suela curva, llamada en mecedora) también ayudan a reducir la presión y el movimiento anómalo. En ocasiones, cuando estas medidas no son eficaces, es necesaria una intervención quirúrgica.