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Fasciosis plantar

(fascitis plantar)

Por Kendrick Alan Whitney, DPM, Temple University School of Podiatric Medicine

La fasciosis plantar consiste en un dolor originado en la banda densa de tejido denominada fascia plantar que se extiende desde la parte inferior del calcáneo hasta la base de los dedos (bola del pie).

  • El tejido conjuntivo entre el talón y la bola del pie puede estar dañado y dolorido.

  • El dolor, que a menudo es peor la primera vez que se carga peso por la mañana y después de periodos de descanso, se nota en la parte inferior del talón.

  • Pueden ser de ayuda los estiramientos, la aplicación de hielo, el cambio de calzado, los dispositivos en el interior del zapato que amortigüen, apoyen y eleven el talón, y en ocasiones las inyecciones de corticoesteroides.

La fascia plantar conecta la parte inferior de los huesos del talón con la bola del pie, y es fundamental para caminar, correr y dar impulso a la marcha.

En ocasiones la fasciosis plantar se denomina fascitis plantar. No obstante, el término fascitis plantar no es del todo correcto, ya que fascitis significa inflamación de la fascia, y la fasciosis plantar es un trastorno principalmente debido a tensiones repetidas sobre la fascia más que un trastorno inflamatorio. Otros términos utilizados para describir la fasciosis plantar son entesopatía del calcáneo y síndrome del espolón calcáneo (espolón del talón, ver ¿Qué es el espolón del talón?). Sin embargo, a veces aparece un espolón en el talón y a veces no. Con frecuencia se produce un pequeño desgarro como resultado de la excesiva tensión sobre la fascia plantar. La fasciosis plantar es una de las causas más frecuentes de dolor en el talón.

La fasciosis plantar se puede producir en personas con estilos de vida sedentarios, que utilicen zapatos de tacón alto, tengan el arco del pie inusualmente alto o bajo o sufran una excesiva tirantez en los músculos de la pantorrilla o en el tendón de Aquiles (que une los músculos de la pantorrilla con el hueso del talón). Las personas sedentarias suelen resultar afectadas al aumentar de modo repentino su nivel de actividad o utilizar zapatos de menor sujección, como sandalias o chanclas. La fasciosis plantar es también frecuente entre corredores y bailarines debido al aumento de tensión sobre la fascia, especialmente si la persona también tiene una mala postura del pie. El desarrollo de este doloroso trastorno se produce con más frecuencia en personas cuya actividad requiere permanecer de pie o caminar sobre superficies duras durante periodos prolongados de tiempo. Los trastornos que causan o agravan la fasciosis plantar son la obesidad, la artritis reumatoide y otros tipos de artritis.

Síntomas

Una persona con fasciosis plantar puede sufrir dolor en cualquier lugar a lo largo de la fascia plantar, aunque lo más frecuente es que el dolor se localice en la unión de la fascia con la parte inferior del calcáneo. La persona afectada con frecuencia siente un dolor muy intenso después de descansar, especialmente la primera vez que carga el peso corporal sobre el pie por la mañana. El dolor disminuye temporalmente cuando la persona comienza a caminar pero vuelve a aparecer más tarde en algún momento del día. También puede empezar cuando la persona camina o corre. En este caso, el dolor irradia desde la parte inferior del talón hacia los dedos. En algunos casos, al caminar, aparece un dolor ardiente o punzante a lo largo del borde interno de la planta del pie.

¿Qué es el espolón del talón?

El espolón del talón es un crecimiento óseo excesivo en el hueso del talón (calcáneo). Se forma cuando la fascia plantar, el tejido conjuntivo que se extiende desde la parte inferior del talón hasta la base de los dedos, tira demasiado del talón. El espolón puede ser doloroso mientras se está formando, pero el dolor disminuye a medida que el pie se acomoda a él. No todos los espolones del talón causan síntomas. Cuando los causan, la mayoría se pueden tratar sin cirugía.

Diagnóstico

El médico establece el diagnóstico después de explorar el pie. La sensibilidad al tacto es evidente en el lugar en que la fascia plantar penetra en el calcáneo o en la parte inferior de la bola del pie.

Las radiografías pueden mostrar la existencia de un espolón en el talón que protruye desde el borde frontal inferior del calcáneo. Este espolón calcáneo es un crecimiento excesivo de hueso producido a lo largo del tiempo al combinarse un aumento de tensión en la fascia del pie con una mala función de este. Sin embargo, las personas con fasciosis plantar no suelen tener espolones en el talón, y la mayoría de las personas con espolones en el talón no sufren dolor, con lo que la presencia de espolones en el talón no confirma necesariamente la fasciosis plantar. Otras pruebas diagnósticas, como la resonancia magnética (RMN), solo son necesarias en contadas ocasiones.

Tratamiento

Para aliviar la tensión y el dolor en la fascia, la persona puede caminar a pasos cortos y evitar caminar descalzo. Deben evitarse actividades que produzcan un impacto sobre el pie, como la carrera continua. Puede ser necesario bajar de peso. El estiramiento de los músculos de la pantorrilla y del pie acelera la curación en muchos casos. Las ortesis, dispositivos sintéticos colocados en el interior del zapato, pueden ayudar a amortiguar, apoyar y elevar el talón.

Entre otras medidas necesarias se incluyen la utilización de sujeciones adhesivas o de vendajes de soporte del arco del pie, masajes con hielo, toma de fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) e inyecciones ocasionales de corticoesteroides en el talón. La fisioterapia y la colocación de una férula por la noche ayudan a estirar los músculos de la pantorrilla y la fascia durante el reposo en cama. Las inyecciones de corticoesteroides probablemente no se deben realizar más de unas pocas veces, ya que de lo contrario podrían empeorar el trastorno. Si estas medidas no son suficientes, se coloca una escayola. En casos muy poco frecuentes, si los síntomas todavía son molestos, se requiere cirugía para liberar parcialmente la presión sobre la fascia y eliminar el espolón del talón.

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