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Introducción a la arteriopatía periférica

Por John W. Hallett, Jr., MD, Clinical Professor of Surgery;Chief Innovation Officer, Medical University of South Carolina;Roper St Francis Healthcare

La arteriopatía periférica (enfermedad arterial periférica) produce una disminución del flujo sanguíneo en las arterias del tronco, de los brazos y de las piernas.

Este término suele utilizarse para describir una circulación deficiente en las arterias de las piernas como consecuencia de la ateroesclerosis. Sin embargo, la arteriopatía periférica puede afectar a otras arterias y tener otras causas. Los trastornos que afectan a las arterias que irrigan el cerebro se engloban en la categoría distinta de enfermedad cerebrovascular.

La arteriopatía periférica puede ser de dos tipos: oclusiva y funcional. La arteriopatía periférica oclusiva se produce por alteraciones estructurales que estrechan u obstruyen las arterias, mientras que la arteriopatía periférica funcional suele deberse a un estrechamiento temporal repentino (espasmo) o, de forma excepcional, a un ensanchamiento (vasodilatación) de las arterias.

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