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Cateterismo de la arteria pulmonar

Por Michael J. Shea, MD, Professor of Internal Medicine, Michigan Medicine at the University of Michigan

El cateterismo de la arteria pulmonar puede proporcionar una medida útil de la función global del corazón en personas en estado crítico, particularmente cuando se están administrando líquidos por vía intravenosa. Esta prueba está indicada en personas que sufren enfermedades cardíacas o pulmonares graves (como insuficiencia cardíaca, infarto de miocardio, arritmias cardíacas o embolia pulmonar, cuando estos trastornos van acompañados de complicaciones), las que han sido sometidas a una intervención quirúrgica cardíaca recientemente, las que se encuentran en choque y las que han sufrido quemaduras graves.

El cateterismo de la arteria pulmonar también se practica para medir la presión en las cavidades derechas del corazón y calcular la presión en las cavidades izquierdas, la cantidad de sangre que bombea el corazón por minuto (gasto cardíaco), la resistencia al flujo sanguíneo en las arterias que transportan la sangre que sale del corazón (resistencia periférica) y el volumen de sangre. Este procedimiento puede proporcionar información útil sobre el taponamiento cardíaco y la embolia pulmonar.

Este procedimiento puede causar muchas complicaciones, aunque aparecen en raras ocasiones. Entre estas complicaciones se encuentran la formación de un depósito de aire entre las capas de las membranas que recubren los pulmones (neumotórax), ritmos cardíacos anómalos (arritmias), infecciones, lesiones o formación de coágulos en la arteria pulmonar y lesiones traumáticas en una arteria o una vena.

Cómo se realiza un cateterismo de la arteria pulmonar

Como en el cateterismo del lado derecho del corazón, se introduce un catéter con un balón en su extremo en una vena, por lo general una vena del cuello (por debajo de la clavícula), de la ingle o de un brazo, y se avanza hacia el corazón. La punta del catéter se puede pasar por la vena cava superior o inferior (las grandes venas que retornan al corazón la sangre procedente de las partes superior e inferior del cuerpo) y a través de la aurícula derecha y el ventrículo derecho, hasta la arteria pulmonar. El balón que está en el extremo del catéter se fija en la arteria pulmonar. Se pueden utilizar la radiografía de tórax o la radioscopia (fuente continua de rayos X) con el fin de cerciorarse de que el extremo del catéter está situado correctamente.

El globo se infla hasta bloquear temporalmente la arteria pulmonar, de modo que se pueda medir la presión en los capilares de los pulmones (presión capilar pulmonar en cuña). Esta medida supone una manera indirecta de determinar la presión en la aurícula izquierda. Además, se pueden tomar muestras de sangre a través del catéter para medir los niveles de oxígeno y de dióxido de carbono en sangre.