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Tomografia por emision de positrones (PET) del corazón

Por Michael J. Shea, MD, Professor of Internal Medicine, Michigan Medicine at the University of Michigan

Para realizar una tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés), se marca una sustancia necesaria para el funcionamiento de las células del corazón (como oxígeno o glucosa) con una sustancia radiactiva (radioisótopo), la cual emite positrones (electrones con una carga positiva). La sustancia marcada se inyecta en una vena y llega hasta el corazón en pocos minutos. La tomografía PET se utiliza para determinar la cantidad de sangre que llega a diferentes zonas del músculo cardíaco y cómo procesan (metabolizan) dichas zonas las diversas sustancias. Por ejemplo, cuando se inyecta glucosa marcada, los médicos pueden determinar qué partes del músculo cardíaco tienen un aporte inadecuado de sangre porque consumen una cantidad de glucosa mayor de lo normal.

La tomografía PET proporciona imágenes más nítidas que los demás procedimientos con radioisótopos. Sin embargo, estas pruebas son muy caras y no siempre están disponibles. Se utilizan en el terreno de la investigación y también cuando las pruebas más simples y menos costosas no son concluyentes.