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Hepatomegalia congestiva

Por Nicholas T. Orfanidis, MD, Clinical Assistant Professor, Thomas Jefferson University Hospital

La hepatomegalia congestiva es la acumulación de sangre en el hígado, como consecuencia de una insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca grave hace que la sangre regrese desde el corazón a la vena cava inferior (la gran vena que lleva sangre desde la parte inferior del organismo al corazón). Esta congestión hace que aumente la presión en la vena cava inferior y en otras que llevan la sangre hasta ella, incluidas las venas hepáticas, que son las que drenan la sangre desde el hígado. Si esta presión en la vena cava inferior es lo bastante alta, el hígado se llena de sangre (se congestiona) y ello le impide funcionar correctamente.

La mayoría de las personas no presentan síntomas, pero otras sufren malestar abdominal, habitualmente de carácter leve. El hígado (en el hipocondrio derecho, es decir, en la parte superior derecha del abdomen) está agrandado y con dolor a la palpación. En casos graves, la piel y la parte blanca de los ojos se vuelven amarillos, un trastorno denominado ictericia. Puede acumularse líquido en el abdomen, un trastorno denominado ascitis. El bazo también tiende a aumentar de tamaño. Si la congestión es grave y se cronifica, se produce daño hepático o incluso cirrosis grave.

Los médicos sospechan la existencia de esta afección en las personas con insuficiencia cardíaca que tienen los síntomas característicos. En estos casos realizan una exploración física del paciente y análisis de sangre para evaluar cómo funciona el hígado, si está dañado (pruebas de función hepática) y también para valorar la coagulación de la sangre. El diagnóstico se basa en los síntomas, los resultados de la exploración física y el análisis de sangre. Es importante identificar la existencia de hepatomegalia congestiva, principalmente porque indica cuál es la gravedad de la insuficiencia cardíaca.

Su manejo terapéutico se centra en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca; lo cual puede restaurar la funcionalidad normal del hígado.