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Introducción a las enfermedades pulmonares autoinmunitarias

Por Marvin I. Schwarz, MD, James C. Campbell Professor of Pulmonary Medicine, University of Colorado Denver

Una función importante del sistema inmunitario es combatir las infecciones. Para llevarlo a cabo, el sistema inmunitario reconoce algunos microorganismos como cuerpos extraños y produce proteínas (anticuerpos) que se unen a los microorganismos para que puedan ser eliminados del cuerpo.

En las enfermedades autoinmunitarias, el cuerpo reacciona por error contra los propios tejidos del sujeto como si fueran extraños y estuviesen causando una infección. En los trastornos autoinmunitarios que afectan a los pulmones, el sistema inmunitario ataca y lesiona el tejido pulmonar. Pueden resultar afectadas distintas zonas de los pulmones, y pueden aparecer diferentes síntomas. Por ejemplo, en el lupus (lupus eritematoso sistémico), el revestimiento de los pulmones puede estar inflamado y provocar dolor torácico, y los vasos sanguíneos pulmonares puede estar inflamados, lo que provoca que la persona afectada tosa sangre (hemoptisis). En la esclerosis sistémica (esclerodermia), el tejido pulmonar se llena de cicatrices y la persona afectada tiene dificultad para respirar. Los trastornos autoinmunitarios que afectan a los pulmones también suelen afectar a otros órganos, especialmente los riñones.

Entre los trastornos pulmonares autoinmunitarios más graves se encuentran la hemorragia alveolar difusa, que implica una hemorragia en los pulmones, yel síndrome pulmón-riñón, que provoca hemorragia pulmonar junto con disfunción renal. El síndrome de Goodpasture se produce cuando un trastorno autoinmunitario en particular provoca un síndrome pulmón-riñón.