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Bisinosis

Por Lee S. Newman, MD, MA, Professor, Departments of Environmental and Occupational Health and Epidemiology;Professor of Medicine, Division of Pulmonary Sciences and Critical Care Medicine, Colorado School of Public Health;Colorado University Anschutz

La bisinosis es un estrechamiento de las vías respiratorias causado por la inhalación de partículas de algodón, lino o cáñamo.

  • La bisinosis puede causar sibilancias y opresión en el pecho, generalmente en el primer día de trabajo después de una pausa.

  • El diagnóstico se realiza mediante una prueba que muestra disminución de la función pulmonar a lo largo de un día de trabajo.

  • Debe cesar la exposición, y a continuación pueden tratarse las sibilancias y la opresión en el pecho con los medicamentos usados para el asma.

La bisinosis es una enfermedad pulmonar de origen ambiental (ver Introducción a las enfermedades pulmonares de origen ambiental) que, en Estados Unidos y en Gran Bretaña, se produce casi exclusivamente en personas que trabajan con algodón sin procesar. Quienes trabajan con lino y cáñamo pueden también desarrollar este tipo de afección. Los más afectados parecen ser los obreros que abren fardos de algodón en rama o que trabajan en las primeras fases del procesamiento del algodón. Aparentemente, una toxina producida por bacterias presentes en el algodón en rama se mezcla con el polvo de algodón y provoca el estrechamiento de las vías respiratorias en las personas propensas a ello.

Síntomas

La bisinosis puede causar sibilancias y opresión en el pecho, generalmente en el primer día de trabajo después de una pausa. A diferencia del asma, los síntomas tienden a disminuir tras una exposición repetida y la opresión en el pecho puede desaparecer hacia el final de la semana de trabajo. Sin embargo, cuando se trata de una persona que ha trabajado con algodón durante muchos años, la opresión en el pecho puede durar 2 o 3 días, o incluso 1 semana. La exposición prolongada al polvo del algodón aumenta la frecuencia de los síntomas (sibilancia, opresión en el pecho) y evoluciona hacia una enfermedad pulmonar, que puede a veces ser incapacitante.

Diagnóstico

  • Pruebas de función pulmonar

El diagnóstico se establece mediante pruebas de función pulmonar, que muestran la disminución de la función pulmonar a lo largo de una jornada laboral. Por lo general, la disminución de la función pulmonar es mayor durante el primer día de trabajo.

Prevención

El control del polvo es el mejor modo de prevenir la bisinosis.

Tratamiento

  • La eliminación de la exposición

  • Fármacos para abrir las vías respiratorias

Los trabajadores con síntomas que también experimenten disminución repentina de la función pulmonar en el primer día de trabajo deben ser alejados de la exposición. La respiración sibilante y la opresión en el pecho se pueden tratar con los mismos fármacos utilizados para el asma (ver Asma : Tratamiento). Son adecuados los fármacos que abren las vías respiratorias (broncodilatadores).