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Bronquiolitis respiratoria asociada a la enfermedad pulmonar intersticial y neumonía intersticial descamativa

Por Harold R. Collard, MD, Associate Professor, Department of Medicine, University of California San Francisco

La bronquiolitis respiratoria asociada a la enfermedad pulmonar intersticial y la neumonía intersticial descamativa son procesos poco frecuentes que causan inflamación pulmonar crónica, y afectan sobre todo a fumadores o a exfumadores.

Estos trastornos son tipos de neumonía intersticial idiopática (ver Introducción a las neumonías intersticiales idiopáticas). Presentan muchas similitudes, por lo que algunos especialistas piensan que pueden formar parte de la misma enfermedad. Sin embargo, la neumonía intersticial descamativa es habitualmente más grave. Las dos afectan principalmente a fumadores de cigarrillos de 30 a 40 años de edad, y la mayoría de las personas presentan disnea incluso con un esfuerzo mínimo. Afecta a los varones con más frecuencia que a las mujeres (con una relación de casi 2:1).

La radiografía de tórax muestra alteraciones menos graves que en la fibrosis pulmonar idiopática y en hasta el 20% de las personas no muestra cambio alguno. La tomografía computarizada (TC) también muestra cambios pulmonares. Las pruebas de función respiratoria (ver Pruebas funcionales respiratorias (PFR)) revelan una disminución del volumen de aire retenido en los pulmones. La cantidad de oxígeno en una muestra de sangre es baja.

El diagnóstico se confirma con una biopsia de pulmón.

Alrededor del 70% de las personas que tienen bronquiolitis respiratoria asociada a la enfermedad pulmonar intersticial o neumonía intersticial descamativa sobreviven 10 años o más. La respuesta es incluso mejor si la persona deja de fumar.

Dejar de fumar es el tratamiento fundamental. Algunos médicos administran corticoesteroides o fármacos citotóxicos (como la azatioprina o la ciclofosfamida) porque pueden ser eficaces en otras enfermedades intersticiales pulmonares, pero la efectividad de dicho tratamiento se desconoce.