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Neumonía en organización criptogénica

Por Harold R. Collard, MD, Associate Professor, Department of Medicine, University of California San Francisco

La neumonía en organización criptogénica (también denominada bronquiolitis obliterante con neumonía en organización) es una enfermedad idiopática intersticial (ver Introducción a las neumonías intersticiales idiopáticas) de rápido desarrollo caracterizada por inflamación pulmonar y formación de tejido fibroso que obstruye las vías respiratorias de pequeño calibre (bronquiolos) y los sacos de aire (alvéolos).

La enfermedad suele comenzar entre los 40 y 60 años y afecta por igual a hombres y mujeres. El tabaquismo no parece aumentar el riesgo de contraer la enfermedad.

Casi el 75% de las personas presentan síntomas por lo menos durante 2 meses antes de buscar ayuda médica. En casi el 50% de las personas, la enfermedad se inicia con malestar semejante a gripe, tos, fiebre, sensación de estar enfermo, fatiga y pérdida de peso.

Diagnóstico

No se encuentran anomalías específicas en los análisis de laboratorio sistemáticos o en la exploración física, excepto los sonidos crepitantes detectados muchas veces con el fonendoscopio, y los sonidos chirriantes que se detectan en algunas ocasiones cuando la persona inhala. Las pruebas de la función respiratoria (ver Pruebas funcionales respiratorias (PFR)) suelen mostrar que el volumen de aire retenido por los pulmones es inferior al normal. La cantidad de oxígeno en la sangre es a menudo baja en reposo e incluso inferior durante el ejercicio.

Una radiografía de tórax puede ayudar a los médicos a hacer el diagnóstico, pero a menudo no es concluyente. Puede realizarse una tomografía computarizada (TC), y en algunas ocasiones los hallazgos son lo suficientemente característicos para permitir a los médicos establecer un diagnóstico sin necesidad de pruebas adicionales.

Para confirmar el diagnóstico, se puede realizar una biopsia pulmonar utilizando un broncoscopio (ver Broncoscopia). En ocasiones se necesita una muestra más grande, que debe obtenerse quirúrgicamente.

Tratamiento

La mayoría de las personas se recuperan con rapidez cuando son tratadas con corticoesteroides. Sin embargo, los síntomas pueden reaparecer posteriormente, y en tal caso se requiere un tratamiento prolongado. Si la enfermedad vuelve a aparecer, suele ser efectivo repetir el tratamiento corticoesteroideo.