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Neumonía intersticial aguda

Por Harold R. Collard, MD, Associate Professor, Department of Medicine, University of California San Francisco

La neumonía intersticial aguda, también conocida como neumonía intersticial acelerada o síndrome de Hamman-Rich, es una neumonía intersticial idiopática (ver Introducción a las neumonías intersticiales idiopáticas) grave que se presenta de forma súbita.

Esta enfermedad causa los mismos síntomas que el síndrome de dificultad respiratoria aguda (ver Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)). Tiende a afectar a hombres y mujeres sanos, por lo general mayores de 40 años. En un plazo de 1 a 2 semanas se desarrolla un cuadro de fiebre, tos y disnea que progresa habitualmente hasta una insuficiencia respiratoria aguda.

Cuando es posible, el diagnóstico se confirma mediante tomografía computarizada (TC), biopsia de pulmón y pruebas de función pulmonar (ver Pruebas funcionales respiratorias (PFR)).

El objetivo del tratamiento es mantener a la persona viva hasta que la enfermedad se resuelva. Será necesaria ventilación mecánica si se produce la insuficiencia respiratoria. Se suelen utilizar corticoesteroides, pero no está claro si son eficaces.

Mas del 60% de las personas afectadas mueren en los 6 primeros meses, generalmente por insuficiencia respiratoria. En los pacientes que sobreviven, la función pulmonar suele mejorar con el tiempo. Sin embargo, la enfermedad puede recurrir.