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Pleuritis vírica

Por Richard W. Light, MD, Professor of Medicine, Vanderbilt University Medical Center

La pleuritis vírica es una infección vírica de la pleura (la membrana de 2 capas delgada y transparente que recubre los pulmones, ver Introducción a los trastornos pleurales y del mediastino), que suele causar dolor torácico al respirar o toser.

La causa más habitual de la pleuritis vírica es la infección por el virus de coxsackie B. Ocasionalmente, el virus ECHO (virus huérfano citopático entérico humano, ECHO por sus siglas en inglés) causa un raro proceso conocido como pleurodinia epidémica (enfermedad de Bornholm). Se produce a finales de verano y afecta a adolescentes y adultos jóvenes.

El dolor en el pecho es el síntoma principal de la pleuritis viral. El dolor suele empeorar con la respiración o la tos y con frecuencia es agudo. La pleurodinia epidémica causa también fiebre y espasmos musculares en el tórax.

Se suele realizar una radiografía de tórax.

La pleuritis vírica se resuelve por sí sola al cabo de pocos días. Los analgésicos ayudan a aliviar el dolor.