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Análisis para la determinación de hemorragia oculta en heces

Por Walter W. Chan, MD, MPH, Assistant Professor of Medicine;Director, Center for Gastrointestinal Motility, Division of Gastroenterology, Hepatology, and Endoscopy, Harvard Medical School;Brigham and Women's Hospital

La hemorragia del aparato digestivo puede ser causada por algo tan insignificante como una pequeña irritación o por algo tan grave como un cáncer. Cantidades de sangre demasiado pequeñas para ser perceptibles a simple vista (lo que se denomina sangre oculta) o para alterar el aspecto de las heces pueden detectarse mediante productos químicos. La detección de esas pequeñas cantidades de sangre puede constituir una señal precoz de la presencia de úlceras, cánceres y otras anomalías.

Durante la exploración del recto con un dedo enguantado (tacto rectal), el médico obtiene una pequeña cantidad de heces. Esta muestra se extiende sobre una hoja de papel de filtro impregnado con un producto químico (guayaco). Después de añadir otra sustancia química, la muestra cambia de color si hay presencia de sangre. Es preferible que la persona se lleve a casa un equipo con el papel de filtro. Así, puede tomar muestras de 3 deposiciones diferentes, extenderlas sobre papel de filtro y enviarlas, en contenedores especiales, al médico o al laboratorio para su análisis. Si se detecta la presencia de sangre, será necesario realizar nuevas exploraciones para determinar su origen.