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Definición de enfermedad diverticular

Por Michael C. DiMarino, MD, Clinical Assistant Professor, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

La enfermedad diverticular se caracteriza por la formación de pequeños sacos abombados (divertículos) que protruyen a través de las capas de ciertas estructuras del tubo gastrointestinal (tubo digestivo).

La zona donde sin lugar a dudas es más frecuente la formación de divertículos es el intestino grueso; los divertículos también pueden aparecer en el esófago (ver Bolsas esofágicas (divertículos)) y rara vez en el estómago o en el intestino delgado. El divertículo de Meckel es la enfermedad diverticular más frecuente del intestino delgado, y está presente desde el nacimiento en aproximadamente entre el 2 y el 3% de la población (ver Divertículo de Meckel).

La presencia de divertículos en el colon se denomina diverticulosis, un trastorno que suele aparecer en la edad madura. Si los divertículos se inflaman, la afección se conoce como diverticulitis.