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Esprúe tropical

Por Atenodoro R. Ruiz, Jr., MD, Consultant, Section of Gastroenterology, The Medical City, Pasig City, Metro-Manila, Philippines

El esprúe tropical es un trastorno raro de causa desconocida que afecta a personas que viven en zonas tropicales y subtropicales, las cuales presentan, en el revestimiento del intestino delgado, anomalías que producen malabsorción y déficits de muchos nutrientes.

  • Se desconoce la causa que la produce, pero se sospecha que puede tratarse de una infección.

  • Los síntomas característicos incluyen anemia, heces de color claro, diarrea crónica y pérdida de peso.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas, en personas que viven en una zona donde la enfermedad es frecuente o que la han visitado recientemente.

  • La enfermedad se trata con el antibiótico tetraciclina.

El esprúe tropical ocurre principalmente en el Caribe, el sur de la India y el sudeste de Asia. Tanto los nativos como los visitantes (que pasan por lo menos 1 mes en la zona) pueden desarrollar la enfermedad, pero los niños raramente son afectados. Este trastorno se ha descrito en pocas ocasiones en Estados Unidos. En todo el mundo, su incidencia ha ido disminuyendo en las últimas décadas. Se desconoce su causa, pero la evidencia disponible sugiere una causa infecciosa.

Síntomas

Los síntomas típicos del esprúe tropical son heces de color claro, blandas, abundantes, grasientas e inusualmente malolientes (esteatorrea), diarrea crónica, fiebre, malestar general y pérdida de peso. También pueden presentarse otros síntomas de absorción deficiente de nutrientes específicos. Las llagas en la lengua aparecen por déficit de vitamina B2. Por lo general, aparece anemia como resultado del déficit de hierro, vitamina B12 o folato (ácido fólico), lo que produce cansancio y debilidad.

Diagnóstico

  • Biopsia

  • Análisis de sangre

El médico considera el diagnóstico de esprúe tropical en una persona con anemia y síntomas de malabsorción que vive en (o ha visitado recientemente) una de las áreas donde la enfermedad es frecuente.

El diagnóstico se confirma mediante la extracción de tejido (biopsia) del intestino delgado utilizando un endoscopio (tubo flexible de visualización equipado con una fuente de luz y una cámara, a través del cual puede insertarse una pequeña pinza) y el examen del tejido al microscopio. El médico puede identificar algunas alteraciones características en el intestino delgado de la persona. Por lo general se analiza una muestra de heces para descartar que la presencia de parásitos o bacterias sea la causa.

Los análisis de sangre se hacen para ayudar a determinar si la persona tiene desnutrición.

Tratamiento

  • Tetraciclina

  • Ácido fólico y vitamina B12

Por lo general, el tratamiento conduce a una recuperación completa.

Cuando se sospecha que una persona tiene esprúe tropical, se trata con un antibiótico. Se administra tetraciclina durante un periodo de hasta 6 meses.

Además, se dan suplementos nutricionales, especialmente de ácido fólico e inyecciones de vitamina B12, durante varias semanas. En caso necesario se administran otros sustitutos nutricionales.