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Introducción a la pancreatitis

Por Steven D. Freedman, MD, PhD, Professor of Medicine;Director, The Pancreas Center, and Chief, Division of Translational Research, Harvard Medical School;Beth Israel Deaconess Medical Center

La pancreatitis es la inflamación del páncreas.

El páncreas es un órgano en forma de hoja de aproximadamente 13 cm de largo. Está rodeado por la porción inferior del estómago y la pared del duodeno (la primera parte del intestino delgado que conecta con el estómago). El páncreas tiene tres funciones principales:

  • Secretar en el duodeno un líquido con enzimas digestivas

  • Secretar las hormonas insulina y glucagón, que ayudan a regular los niveles de azúcar en sangre

  • Secretar en el duodeno las grandes cantidades de bicarbonato sódico que se requieren para neutralizar el ácido proveniente del estómago

La inflamación del páncreas puede estar causada por cálculos biliares, alcohol, diversos fármacos, algunas infecciones víricas y enzimas digestivas. La pancreatitis, por lo general, se desarrolla rápidamente y remite en pocos días, pero puede durar algunos meses (pancreatitis aguda). En algunos casos, sin embargo, la inflamación persiste y se destruye la función pancreática de forma gradual (pancreatitis crónica).

Localización del páncreas

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