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Bolsas esofágicas (divertículos)

(Divertículos esofágicos)

Por Michael C. DiMarino, MD, Clinical Assistant Professor of Medicine, Division of Gastroenterology and Hepatology, Department of Medicine, Thomas Jefferson University

Los divertículos esofágicos (bolsas esofágicas) son protrusiones anómalas del esófago que en raras ocasiones pueden provocar dificultad para deglutir y regurgitación (expulsión de comida desde el esófago o el estómago sin que haya náuseas ni contracciones violentas de los músculos del abdomen).

Hay varios tipos de divertículos esofágicos. Cada uno tiene un origen diferente, pero probablemente todos están relacionados con trastornos en la coordinación de la deglución y de la relajación muscular. La mayoría de estos divertículos están asociados con trastornos de motilidad del esófago, como el espasmo esofágico y la acalasia (ver Propulsión anómala de los alimentos).

Divertículos de Zenker

El divertículo de Zenker es una bolsa faríngea, probablemente causada por una incoordinación entre el paso del alimento fuera de la boca y la relajación del músculo cricofaríngeo. Este divertículo se llena de comida, que es regurgitada cuando la persona se inclina o se tumba. Esta regurgitación también puede provocar que el alimento sea aspirado al interior de los pulmones durante el sueño, provocando una neumonía por aspiración. En casos muy poco frecuentes, el divertículo aumenta de tamaño y causa dificultad para tragar (disfagia, ver Dificultad para tragar) y a veces hinchazón en el cuello.

Divertículos del tercio medio del esófago

Los divertículos del tercio medio del esófago o divertículos por tracción son debidos a la tracción provocada por lesiones inflamadas localizadas en el tórax fuera del esófago (mediastino) o por trastornos de los movimientos esofágicos (motilidad). Un divertículo por tracción no suele causar síntomas, pero sí puede hacerlo el trastorno subyacente.

Divertículos epifrénicos

El divertículo epifrénico es el que se sitúa justo por encima del diafragma y suele presentarse asociado a un trastorno de la motilidad (como la acalasia o el espasmo esofágico). Los divertículos epifrénicos no suelen causar síntomas, pero sí puede hacerlo el trastorno subyacente.

Diagnóstico y tratamiento

Todos los tipos de divertículos se diagnostican mediante una video-radiografía tras la ingestión de papilla baritada.

No suele ser necesario realizar tratamiento. No obstante, si los síntomas son graves o el divertículo es grande, puede extirparse quirúrgicamente. En el caso de divertículos asociados a trastornos de la motilidad hay que tratar la enfermedad subyacente. Por ejemplo, si un divertículo de Zenker está causado por un mal funcionamiento del músculo cricofaríngeo, el médico puede cortar el músculo (miotomía) al extirpar el divertículo de Zenker. En casos de espasmo esofágico o acalasia, puede ser necesario tratar el aumento de presión del esfínter.

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