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Trastornos de propulsión de la garganta

Por Michael C. DiMarino, MD, Clinical Assistant Professor of Medicine, Division of Gastroenterology and Hepatology, Department of Medicine, Thomas Jefferson University

Los trastornos de propulsión de la garganta dificultan el desplazamiento de la comida desde la parte superior de la garganta hacia el esófago. Estos problemas se presentan con mayor frecuencia en personas que sufren trastornos en los músculos o nervios de esta zona. La causa más frecuente es un accidente cerebrovascular, pero la dermatomiositis, la esclerosis sistémica, la miastenia grave, la distrofia muscular, la poliomielitis, la parálisis pseudobulbar, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig) también pueden afectar a los músculos o nervios de la garganta. La dificultad para deglutir también puede producirse por el uso de fenotiazinas (una clase de fármacos antipsicóticos), ya que estos medicamentos pueden alteran la función normal de los músculos de la garganta. Las personas con un trastorno de propulsión de la garganta con frecuencia regurgitan los alimentos hacia la parte posterior de la nariz o los aspiran a la tráquea, lo que les provoca tos.

En la incoordinación cricofaríngea, el esfínter esofágico superior (músculo cricofaríngeo) permanece cerrado o se abre de manera no coordinada. El funcionamiento anómalo del esfínter puede ocasionar que los alimentos penetren repetidamente en la tráquea y los pulmones, lo que puede derivar en infecciones pulmonares recurrentes y, al final, en enfermedad pulmonar crónica. El cirujano puede cortar el esfínter para que quede permanentemente relajado. Si este trastorno no se trata, lleva a la formación de un divertículo de Zenker (ver Divertículos de Zenker), una bolsa que se forma cuando la mucosa esofágica empuja hacia fuera y hacia atrás a través del músculo cricofaríngeo.