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Gastrinoma

Por Elliot M. Livstone, MD, Emeritus Staff, Sarasota Memorial Hospital, Sarasota, FL

El gastrinoma es un tumor, generalmente localizado en el páncreas o duodeno (el primer segmento del intestino), que produce cantidades excesivas de la hormona gastrina, la cual estimula la secreción de ácido y enzimas del estómago, ocasionando úlceras pépticas.

Los gastrinomas son un tipo de tumor endocrino pancreático. La mayoría de las personas con este trastorno tienen varios tumores agrupados en el páncreas o cerca de él, o en el duodeno. Alrededor de la mitad de los tumores son cancerosos. A veces, un gastrinoma aparece como parte de una neoplasia endocrina múltiple, un trastorno hereditario en el que los tumores se originan a partir de las células de varias glándulas endocrinas, como las células pancreáticas productoras de insulina.

Síntomas

El exceso de gastrina secretada por el gastrinoma causa el síndrome de Zollinger-Ellison, en el que una persona sufre los síntomas de úlceras pépticas agresivas en el estómago, el duodeno y en cualquier otra parte del intestino. Sin embargo, hasta el 25% de las personas con síndrome de Zollinger-Ellison no tienen úlcera cuando se realiza el diagnóstico. Puede producirse rotura, hemorragia y obstrucción intestinal, que son potencialmente mortales. Sin embargo, en más de la mitad de las personas con gastrinoma, los síntomas no son peores que los ocasionados por una úlcera péptica corriente. En el 25 al 40% de las personas, la diarrea es el primer síntoma.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

El médico sospecha la existencia de un gastrinoma cuando una persona presenta frecuentes o múltiples úlceras pépticas que no responden a los tratamientos habituales. Los análisis de sangre para detectar concentraciones anormalmente altas de gastrina son las pruebas más fiables para el diagnóstico.

Una vez que los análisis de sangre diagnostican un gastrinoma, el médico utiliza diversas técnicas de imagen para localizar los tumores, como la tomografía computarizada (TC) de abdomen, la gammagrafía, la ecografía endoscópica, la tomografía por emisión de positrones(PET) y la arteriografía (una radiografía tomada después de la inyección de un contraste radiopaco en una arteria). Sin embargo, estos tumores pueden ser difíciles de encontrar ya que suelen ser pequeños.

Pronóstico

Si el tumor se elimina quirúrgicamente por completo, los afectados tiene una probabilidad superior al 95% de sobrevivir de 5 a 10 años. Si no se elimina por completo el tumor, las posibilidades de sobrevivir a los 5 años son del 43% y del 25% a los 10 años.

Tratamiento

  • Métodos para reducir los niveles de ácido en el estómago

  • En ocasiones, extirpación quirúrgica

  • En ocasiones, quimioterapia

Para reducir la cantidad de ácido y aliviar los síntomas temporalmente, pueden ser eficaces altas dosis de inhibidores de la bomba de protones (véase Medicamentos que reducen la producción de ácido y ver Fármacos utilizados en el tratamiento de las úlceras gastroduodenales). Si estos medicamentos no son suficientemente eficaces, las inyecciones de octreotida pueden ayudar. Si existe un único tumor y la persona afectada no tiene una neoplasia endocrina múltiple, los médicos suelen practicar la extirpación quirúrgica del gastrinoma. En tales casos, la extirpación quirúrgica cura alrededor del 20% de las personas afectadas.

Si estos tratamientos no resultan efectivos, puede ser necesaria una intervención para extirpar todo el estómago (gastrectomía total). Esta operación no elimina el tumor, pero la gastrina no puede crear más úlceras después de haberse extirpado el estómago (el productor de ácido). Si se extirpa el estómago, se necesitan suplementos diarios orales de hierro y calcio e inyecciones mensuales de vitamina B12, porque la absorción de estos nutrientes se vuelve deficiente cuando no están presentes los jugos gástricos que preparan estos nutrientes para su absorción.

Si los tumores malignos han diseminado a otras partes del cuerpo, la quimioterapia ayuda a reducir el número de células tumorales y la concentración de gastrina en la sangre. Sin embargo, este tratamiento no cura el cáncer, que finalmente es mortal.

Síndrome de Zollinger-Ellison

(Síndrome de Z-E)

En el síndrome de Zollinger-Ellison, el estómago produce ácido en exceso, lo que hace que las personas desarrollen muchasúlceras pépticas. En este síndrome, el exceso de ácido es debido a que un tumor denominado gastrinoma produce gastrina. La gastrina es una hormona que estimula la producción de ácido gástrico.

El gastrinoma aparece generalmente en el duodeno, el páncreas, o estructuras adyacentes. Aproximadamente la mitad de los tumores son cancerosos (malignos). Las personas con síndrome de Zollinger-Ellison desarrollan frecuentemente múltiples úlceras pépticas que recidivan a pesar del tratamiento para controlar la enfermedad ulcerosa. También puede producir diarrea de difícil control, y/o síntomas de reflujo de ácido (reflujo gastroesofágico o ERGE)

Diagnóstico

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

Las personas con esta enfermedad suelen tener un nivel elevado de gastrina en la sangre, que es necesario medir para establecer el diagnóstico.

A veces, para el análisis hay que administrar a la persona una hormona llamada secretina. En las personas con síndrome de Zollinger-Ellison, los niveles de gastrina en el torrente sanguíneo se incrementan significativamente si se inyecta secretina por vía intravenosa. Además, las pruebas muestran una producción excesiva de ácido gástrico.

Se realizan varias pruebas para determinar la localización del tumor, incluyendo tomografía computarizada (TC), ecoendoscopia, angiografía (una radiografía realizada después de inyectar un contraste radiopaco en una arteria) y gammagrafía.

Se hacen otros análisis para buscar una posible Helicobacter pyloriinfeccióncon.

Tratamiento

  • Métodos para reducir los niveles de ácido en el estómago

  • Extirpación quirúrgica

  • A veces, quimioterapia

Los inhibidores de la bomba de protones ayudan a controlar la producción excesiva de ácido gástrico. Cuando estos inhibidores no son efectivos se pueden administrar inyecciones de octreótido.

La extirpación quirúrgica del tumor puede ser curativa. Incluso cuando no es curativa, la cirugía puede reducir el tamaño tumoral, que a su vez disminuye la cantidad de ácido que produce el estómago y previene las complicaciones locales, como la obstrucción intestinal.

La quimioterapia puede ser beneficiosa cuando el cáncer se ha diseminado. Aunque la quimioterapia puede reducir el tamaño del tumor y los niveles de gastrina en sangre, no es curativa.