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Hernia inguinal

Por Parswa Ansari, MD, Department of Surgery, Lenox Hill Hospital, New York

Una hernia inguinal es la protrusión de una parte del intestino a través de una abertura en la pared abdominal en la ingle.

Qué es una hernia inguinal

En la hernia inguinal, una porción del intestino se abre paso por un orificio de la pared abdominal hacia el conducto inguinal. El conducto inguinal contiene el cordón espermático, que consta del conducto deferente, los vasos sanguíneos, los nervios y otras estructuras. Antes de nacer, los testículos, que se forman en el abdomen, pasan a través del conducto inguinal y descienden hacia el escroto.

Una hernia inguinal puede deslizarse a través de la ingle y desplazarse al interior del escroto. En otras zonas se producen otros tipos de hernias (como las umbilicales y las femorales). En el caso de la hernia inguinal, la abertura en la pared abdominal puede ser congénita o bien desarrollarse después, en cualquier momento.

Síntomas de la hernia inguinal

Por lo general, las síntomas de las hernias inguinales producen una protuberancia indolora en la ingle o en el escroto. El abultamiento suele aumentar de tamaño estando en pie y reducirse estando acostado, debido a que el intestino se mueve hacia atrás y hacia adelante por el efecto de la gravedad.

A veces, una parte del intestino queda aprisionada en el escroto (incarceración). Si el intestino queda aprisionado, el suministro de sangre al intestino queda interrumpido (estrangulación). El intestino estrangulado muere (se gangrena) en unas horas.

Tratamiento de la hernia inguinal

Las hernias inguinales en mujeres y aquellas que causan síntomas en los hombres se deben reparar quirurgicamente. En los hombres que tienen una hernia inguinal que no causa síntomas, no es necesaria la cirugía a menos que estos aparezcan. La cirugía puede realizarse cuando le convenga a la persona afectada.

En el caso de hernias estranguladas y encarceladas, se lleva a cabo una intervención quirúrgica de urgencia en la que se saca el intestino del conducto inguinal.

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