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Introducción a las urgencias gastrointestinales

Por Parswa Ansari, MD, Department of Surgery, Lenox Hill Hospital, New York

Ciertos trastornos gastrointestinales son potencialmente mortales y en muchos casos requieren tratamiento quirúrgico urgente.

El dolor abdominal (ver Dolor abdominal agudo), con frecuencia intenso, suele estar presente en las urgencias gastrointestinales. Si una persona tiene dolor abdominal, el médico debe decidir si es necesaria una intervención quirúrgica inmediata, tanto para identificar como para tratar el problema, o si la cirugía puede esperar hasta disponer de los resultados de las pruebas diagnósticas. Suele llevarse a cabo una intervención quirúrgica de emergencia en el abdomen cuando el dolor abdominal parece ser consecuencia de una obstrucción intestinal, de la perforación de un órgano como el estómago, el apéndice o el intestino o bien de un absceso (una bolsa infectada llena de pus).

La hemorragia gastrointestinal (ver Hemorragia digestiva), por lo general indolora, también puede poner en peligro la vida. Los médicos normalmente realizan una endoscopia (una exploración de las estructuras internas mediante un tubo flexible de visualización) para localizar y tratar el origen de la hemorragia.