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Glándulas endocrinas

Por John E. Morley, MB, BCh, Dammert Professor of Gerontology and Director, Division of Geriatric Medicine, Saint Louis University School of Medicine

Las glándulas principales del sistema endocrino, cada una de las cuales produce una o más hormonas específicas, son el hipotálamo, la hipófisis (glándula pituitaria), la glándula tiroidea, las glándulas paratiroideas, los islotes de Langerhans (islotes pancreáticos), las glándulas suprarrenales, los testículos en el hombre y los ovarios en la mujer. Durante el embarazo, la placenta actúa como glándula endocrina, además de otras funciones.

Glándulas endocrinas principales

No todos los órganos que segregan hormonas o sustancias similares forman parte del sistema endocrino. Por ejemplo, los riñones producen las hormonas renina, que contribuye a controlar la presión arterial, y eritropoyetina, que estimula a la médula ósea para que produzca glóbulos rojos (eritrocitos). Además, el tubo digestivo produce una variedad de hormonas que controlan la digestión, influyen en la secreción de insulina por parte del páncreas y modifican comportamientos tales como los asociados con el hambre. El tejido graso (adiposo) también produce hormonas que regulan el metabolismo y el apetito. Además, el término «glándula» no implica que el órgano forme parte del sistema endocrino. Por ejemplo, las glándulas sudoríparas, las glándulas de las membranas mucosas y las glándulas mamarias segregan sustancias diferentes de las hormonas.

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