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Trastornos endocrinos

Por John E. Morley, MB, BCh, Dammert Professor of Gerontology and Director, Division of Geriatric Medicine, Saint Louis University School of Medicine

Los trastornos endocrinos guardan relación con una secreción hormonal excesiva o insuficiente. Pueden derivarse de un problema en la propia glándula o de que haya un exceso o un defecto de estimulación por parte del eje hipotálamo-hipófisis. Según el tipo de célula en la que se originan, los tumores pueden producir un exceso de hormonas o destruir el tejido glandular normal, lo que da lugar a una producción hormonal menor. En ocasiones, el sistema inmunitario del cuerpo (ver Trastornos autoinmunitarios) ataca a una glándula endocrina, lo que provoca que la producción hormonal disminuya.

Se suelen medir las concentraciones hormonales en sangre para determinar la actividad de la glándula endocrina. A veces, estas concentraciones por sí solas no proporcionan suficiente información sobre el funcionamiento de la glándula endocrina, por lo que deben volver a medirse después de administrar algún estímulo (como una bebida azucarada, un medicamento o una hormona que estimule la liberación hormonal) o después de que el paciente haya realizado una determinada acción (como ayunar).