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Hipomagnesemia (concentración baja de magnesio en la sangre)

Por James L. Lewis, III, MD

La hipomagnesemia consiste en una concentración demasiado baja de magnesio en la sangre.

Aunque la sangre contiene muy poco magnesio, esa pequeña cantidad es necesaria para que los nervios y los músculos funcionen de forma adecuada, así como para el desarrollo de los huesos y de los dientes (ver Introducción al magnesio). Por lo general, la concentración disminuye porque se ingiere menos magnesio (a menudo, por inanición) o porque el intestino no puede absorber los nutrientes con normalidad (lo que se denomina malabsorción). Pero a veces la hipomagnesemia se debe a que los riñones o los intestinos excretan demasiado magnesio. La hipomagnesemia puede ser consecuencia de alguno de estos factores:

  • Tomar grandes cantidades de alcohol (frecuente), lo que reduce la ingesta de alimentos (y, por tanto, de magnesio) y aumenta la eliminación de magnesio

  • Diarrea prolongada (frecuente), que aumenta la eliminación

  • Concentraciones altas de aldosterona, hormona antidiurética, o de hormonas tiroideas, que aumentan la eliminación

  • Fármacos que aumentan la eliminación, incluidos los diuréticos, el antimicótico anfotericina B o el antineoplásico cisplatino

  • La lactancia materna, que aumenta las necesidades corporales de magnesio

La hipomagnesemia provoca inapetencia, náuseas, vómitos, somnolencia, debilidad, cambios de personalidad, calambres musculares y temblores. Si es grave, puede causar convulsiones, sobre todo, en niños.

El diagnóstico se suele basar en resultados de los análisis de sangre que indiquen una concentración baja de magnesio.

Si existen síntomas o la carencia persiste, se administra magnesio por vía oral. Se administra magnesio a todos aquellos que padecen alcoholismo. Si una concentración muy baja de magnesio provoca síntomas graves o si no se puede tomar por vía oral, se administra por inyección intramuscular o intravenosa.