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Cromo

Por Larry E. Johnson, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

El cromo permite que la insulina (que controla la concentración de azúcar en sangre) actúe de forma adecuada y, además, participa en el procesamiento (metabolismo) y en el almacenamiento de hidratos de carbono (carbohidratos), proteínas y grasas. Aún no se ha determinado si los suplementos de cromo son eficaces para la diabetes. Si se padece diabetes, no deben tomarse suplementos de cromo excepto bajo supervisiòn de un experto en diabetes.

Solo se absorbe una pequeña cantidad de cromo de los alimentos, sobre todo, si se toma con alimentos que contienen vitamina C y niacina. Los suplementos no aumentan el tamaño ni la fuerza de los músculos.

Carencia de cromo

Las carencias de cromo son poco frecuentes en los países desarrollados y, por lo general, son resultado de una alimentación administrada por vía intravenosa (nutrición parenteral total) durante mucho tiempo.

Los síntomas incluyen adelgazamiento, confusión, pérdida de la coordinación y disminución de la tolerancia a la glucosa presente en la sangre, lo que aumenta el riesgo de diabetes.

El tratamiento consiste en ingerir suplementos de cromo.

Exceso de cromo

Las cantidades pequeñas de cromo tomadas por vía oral no son perjudiciales (tóxicas). En ocasiones, en los lugares de trabajo, existe exposición a una forma diferente y tóxica de cromo. Esta forma, producto de la contaminación industrial, puede irritar la piel, los cartílagos de la nariz, los pulmones y el tubo digestivo, así como también dar lugar a cáncer de pulmón.