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Fluoruro

Por Larry E. Johnson, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

En el organismo, la mayor parte del flúor se encuentra en los huesos y en los dientes. Este mineral es necesario en la formación de los huesos y de los dientes, y para mantenerlos saludables.

Carencia de flúor

La carencia de flúor puede provocar caries dental y es posible que también osteoporosis. El consumo adecuado de flúor previene la formación de caries dentales y fortalece los huesos. La adición de flúor al agua potable (fluoración) que no lo contiene en cantidad suficiente o la ingesta de suplementos de flúor reduce de forma significativa el riesgo de padecer caries dentales. En las zonas donde el agua potable no se trata con flúor, puede administrarse a los niños por vía oral.

Exceso de flúor

Si se vive en zonas donde el agua potable contiene de forma natural cantidades altas de flúor puede haber un consumo excesivo de este mineral, lo que provoca un trastorno llamado fluorosis. El flúor se acumula en los dientes, sobre todo, en los permanentes. En la superficie del esmalte dental aparecen manchas blancas opacas e irregulares, que se tiñen de color amarillo o marrón, lo que hace que el esmalte aparezca moteado. Los dientes también pueden horadarse. Estos defectos son solo estéticos e incluso pueden causar que el esmalte sea más resistente a la caries.

El flúor también se acumula en los huesos. En contadas ocasiones, consumir demasiado flúor durante mucho tiempo provoca que los huesos sean más densos pero débiles, que aparezcan espolones (crecimiento óseo anómalo) en la columna vertebral y que se produzca parálisis por acumulación de calcio (calcificación) en los ligamentos.

El diagnóstico se basa en los síntomas.

El tratamiento consiste en reducir el consumo de flúor. Por ejemplo, si se vive en zonas con una concentración muy alta de flúor en el agua, no debe beberse agua fluorada ni tomar suplementos de flúor. Debe enseñarse a los niños a que no se traguen el dentífrico fluorado.