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Riboflavina

(vitamina B2)

Por Larry E. Johnson, MD, PhD, Associate Professor of Geriatrics and Family and Preventive Medicine;Medical Director, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

(Véase también Introducción a las vitaminas.)

La riboflavina (vitamina B2) es esencial para asimilar (metabolizar) los hidratos de carbono (para producir energía) y los aminoácidos, y además ayuda a mantener sanas las membranas mucosas (como la del revestimiento de la boca). No es una sustancia tóxica.

Los siguientes alimentos proporcionan un buen aporte de riboflavina: leche, queso, hígado, carne, pescado, huevos y cereales enriquecidos

Carencia de riboflavina

  • Algunos síntomas son la aparición de grietas dolorosas en las comisuras de la boca y en los labios, además de áreas escamosas en la cabeza, y la boca y la lengua de color rojo oscuro.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas, en los análisis de orina y en la respuesta a los suplementos de riboflavina.

  • La carencia puede corregirse administrando dosis altas de suplementos de riboflavina, normalmente por vía oral.

Suele ocurrir junto con otros déficits de vitaminas del grupo B.

Causas

La deficiencia de riboflavina suele ser resultado de:

  • No consumir suficientes proteínas y calorías.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de deficiencia de riboflavina:

  • Trastornos crónicos (tales como diarrea recurrente, alteraciones del hígado, y el alcoholismo crónico)

  • Alteración de la absorción de los alimentos (trastornos de malabsorción)

  • Tratamientos de hemodiálisis y diálisis peritoneal: procedimientos que filtran la sangre (ver Diálisis : Tipos de diálisis)

  • Tratamientos prolongados con barbitúricos.

Síntomas

Los síntomas de la carencia de riboflavina son variables. Se forman grietas dolorosas en las comisuras de la boca y en los labios. La boca y la lengua están ulceradas, y la lengua se vuelve de color rojo oscuro.

Alrededor de la nariz, entre esta y los labios, en las orejas y en los párpados, y en la zona genital, aparecen áreas enrojecidas, grasientas y escamosas (seborreicas).

Diagnóstico

  • Exploración física

  • Análisis de orina

  • Alivio de los síntomas cuando se toman suplementos de riboflavina

El diagnóstico de la deficiencia de riboflavina se basa en los síntomas y en los signos de desnutrición general,

y se confirma midiendo la riboflavina excretada en la orina o administrando suplementos de riboflavina, que alivian los síntomas si la carencia de esta vitamina es la causante.

Prevención y tratamiento

  • Suplementos de riboflavina

  • En algunas ocasiones, riboflavina administrada mediante inyección

Como medida preventiva, al someterse a hemodiálisis o diálisis peritoneal o si se padece un trastorno de malabsorción, deben tomarse suplementos de riboflavina.

Las dosis altas de riboflavina se toman por vía oral hasta la desaparición de los síntomas. Si este tratamiento no es efectivo, se administra la riboflavina mediante inyección intramuscular. También se administran suplementos de otras vitaminas B.