Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita en lenguaje cotidiano.

Vitamina B 6

(Piridoxina)

Por Larry E. Johnson, MD, PhD, Associate Professor of Geriatrics and Family and Preventive Medicine, University of Arkansas for Medical Sciences; Medical Director, Central Arkansas Veterans Healthcare System

(Véase también Introducción a las vitaminas.)

La vitamina B6 (piridoxina) es esencial para asimilar (metabolizar) los hidratos de carbono, los aminoácidos y las grasas (lípidos), así como para el funcionamiento normal de los nervios y para la formación de glóbulos rojos (eritrocitos). También ayuda a mantener la piel sana.

Entre los alimentos que constituyen una buena fuente de vitamina B6 se incluyen la levadura seca, el hígado y otras vísceras, los cereales integrales, el pescado y las legumbres.

Carencia de vitamina B 6

  • Muchos alimentos contienen vitamina B6, pero su procesamiento industrial la reduce hasta eliminarla.

  • Algunos de los síntomas son convulsiones, erupciones escamosas, enrojecimiento de la lengua, grietas en las comisuras de la boca o una sensación de hormigueo en las manos y en los pies.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas, en la existencia de otras causas posibles y en la respuesta a la ingesta de suplementos de vitamina B6.

  • Esta carencia puede corregirse tomando suplementos orales de esta vitamina B6.

Causas

Dado que la vitamina B6 se encuentra en muchos alimentos, su carencia no suele deberse a una ingesta insuficiente. Sin embargo, sí puede ser consecuencia del procesamiento industrial de los alimentos, que elimina vitamina B6.

La deficiencia de vitamina B6 es a menudo consecuencia de:

Algunos de estos fármacos son los anticonvulsivos (utilizados para tratar los trastornos que provocan convulsiones), el antibiótico isoniazida, la hidralazina (utilizada para tratar la hipertensión), los corticoesteroides y la penicilamina (que se utilizan para tratar trastornos como la artritis reumatoide y la enfermedad de Wilson).

Síntomas

En adultos, la deficiencia de vitamina B6 provoca inflamación de la piel (dermatitis) y una erupción roja, grasienta y escamosa. Las manos y los pies están entumecidos y con sensación de hormigueo. La lengua se ulcera y se enrojece, y aparecen grietas en las comisuras de la boca. Otros síntomas son la confusión, la irritabilidad y la depresión. Pueden sufrir convulsiones.

En raras ocasiones, la deficiencia de vitamina B6 causa convulsiones en los lactantes, que no siempre mejoran con la administración de anticonvulsivos.

Dado que la vitamina B6 es necesaria para formar glóbulos rojos, su déficit puede causar anemia.

Diagnóstico

  • Historia clínica y exploración física

  • Respuesta a los suplementos de vitamina B6

El diagnóstico de la deficiencia de vitamina B6 se basa en los síntomas, en la presencia de enfermedades que puedan provocar esta carencia y en la respuesta a la administración de suplementos de vitamina B6.

Se pueden realizar análisis de sangre, pero no existe ningún análisis sistemático que confirme el diagnóstico con exactitud.

Tratamiento

  • Corrección de la causa

  • suplementos de vitamina B6

Las causas de la deficiencia de vitamina B6 se corrigen siempre que sea posible.

Deben tomarse suplementos orales de vitamina B6 cuando exista esta carencia o cuando se tome un fármaco que disminuya la vitamina B6 del organismo.

Exceso de vitamina B 6

Se pueden recetar dosis altas de vitamina B6 para tratar trastornos como el síndrome del túnel carpiano, el síndrome premenstrual y los daños neurológicos (neuropatía), aunque hay pocos indicios de que aporte algún beneficio.

Tomar dosis muy altas de vitamina B6 puede causa dolor y entumecimiento en las piernas y los pies. Además, puede que no se sientan las vibraciones ni la postura en que se encuentran los brazos y las piernas (sensibilidad postural). Por este motivo, se tiene dificultad para caminar.

El diagnóstico de la toxicidad por vitamina B6 se basa en los síntomas y en los antecedentes de ingestión de dosis altas de vitamina B6.

El tratamiento de la toxicidad por vitamina B6 implica dejar de tomar suplementos de vitamina B6. La recuperación suele ser lenta, y puede persistir la dificultad para caminar.