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Hinchazón de los párpados

Por Kathryn Colby, MD, PhD, Professor and Chair, Department of Ophthalmology and Visual Science, The University of Chicago Medicine & Biological Sciences

Puede experimentarse hinchazón en uno o ambos párpados, que puede ser indolora o ir acompañada de prurito o dolor. La hinchazón de los párpados (edema palpebral) es un trastorno distinto de los ojos saltones (ver Ojos saltones), aunque algunas enfermedades pueden causar ambos trastornos.

Causas

La hinchazón de los párpados tiene muchas causas (ver Algunas causas y características de la hinchazón de los párpados). Por lo general, es el resultado de un trastorno del párpado, pero puede estar causada por trastornos en la cavidad ocular (órbita) y a su alrededor, o en otras partes del cuerpo que causan inflamación generalizada.

Causas frecuentes

Las causas más frecuentes son alérgicas e incluyen:

  • Alergia local (sensibilidad por contacto)

  • Reacción alérgica más generalizada (por ejemplo, angioedema o rinitis alérgica)

La hinchazón de una parte de uno de los párpados es frecuente y suele estar ocasionada por una glándula sebácea bloqueada (chalazión) o una infección bacteriana de un folículo piloso (orzuelo, ver Chalazión (calazio) y orzuelo).

Causas menos frecuentes

Otras causas menos habituales incluyen los trastornos que causan inflamación corporal generalizada, sobre todo un tipo de enfermedad renal denominado síndrome nefrótico (ver Síndrome nefrótico), infección bacteriana de la piel de los párpados y del contorno de los ojos (celulitis preseptal o periorbital, ver Infecciones de la órbita (celulitis preseptal; celulitis orbitaria)), inflamación crónica de los márgenes de los párpados (blefaritis, ver Blefaritis) e hipotiroidismo (ver Hipotiroidismo). Una tiroides hiperactiva puede provocar ojos saltones, pero no hinchazón de los párpados.

Algunas causas poco frecuentes, pero peligrosas, son la infección en el interior de la órbita y en la zona de alrededor del ojo y de detrás de éste (celulitis orbitaria, ver Infecciones de la órbita (celulitis preseptal; celulitis orbitaria)), y la obstrucción de una vena en la base del cerebro por un coágulo de sangre infectado (trombosis del seno cavernoso, ver Trombosis del seno cavernoso).

Valoración

La siguiente información puede ayudar a las personas afectadas a decidir si requieren evaluación médica, y les ayudará a saber qué esperar durante la evaluación.

Signos de alarma

En las personas con hinchazón de los párpados, ciertos síntomas y características son motivo de preocupación, como por ejemplo:

  • Fiebre

  • Pérdida de visión

  • Visión doble

  • Abultamiento anómalo de uno o ambos ojos (proptosis)

Cuándo acudir al médico

Las personas con signos de alarma deben acudir al médico de inmediato. Si aparece dolor, se suele acudir al médico en 1 o 2 días, para poder empezar a notar mejoría enseguida.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico, y a continuación realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa de la inflamación y las pruebas que pueden ser necesarias (ver Algunas causas y características de la hinchazón de los párpados).

El médico pregunta:

  • Cuánto tiempo lleva presente la inflamación

  • Si la inflamación afecta a los párpados superiores y/o inferiores en uno o ambos ojos

  • Si ha habido alguna lesión (incluyendo picaduras de insectos) o cirugía ocular

  • Si se notan prurito, dolor, cefalea, cambios en la visión, fiebre o secreciones oculares

  • Si existen también síntomas que afecten otras partes del cuerpo

  • Si la persona sufre algún trastorno (por ejemplo, enfermedad cardíaca, renal o hepática) o está tomando medicamentos (por ejemplo, inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina, IECA) de los que se conozca que causen hinchazón, o si sufre cambios en la tolerancia al frío o al calor que puedan indicar un trastorno de tiroides

  • Si la persona está usando algún medicamento en el ojo o alrededor de él

  • Si ha habido algún cambio en productos de venta sin receta aplicados en la cara o alrededor de los ojos (por ejemplo, nuevo maquillaje, cremas faciales o limpiadores, o un nuevo detergente para lavar la ropa de cama o las toallas)

Durante la exploración física, el médico busca indicios de trastornos que puedan afectar otras partes del cuerpo, pero la atención se centra principalmente en los ojos. Busca secreción nasal y otros síntomas de alergia, dolor de muelas o cefalea, que pueden indicar una infección dental o de los senos paranasales, fiebre y cambios en la piel cercana al ojo.

Cualquier dolor en el párpado o en el ojo se evalúa mediante una lámpara de hendidura (un instrumento que permite explorar el ojo a gran aumento, ver figura ¿Qué es una lámpara de hendidura?). Los médicos comprueban la ubicación y el color de la hinchazón, y si el párpado es doloroso al tacto o está caliente, si la visión resulta afectada, si los músculos oculares funcionan con normalidad y si aparece alguna secreción.

Algunas causas y características de la hinchazón de los párpados

Causa

Características comunes*

Pruebas

Trastornos de los párpados (palpebrales)

Reacción alérgica que afecta solo a los ojos

Prurito, pero sin dolor

Párpado o párpados hinchados y pálidos, y en ocasiones palidez e hinchazón de la conjuntiva

En ciertas ocasiones, en personas que hayan sufrido un episodio previo, hayan estado expuestas a un alérgeno o ambas cosas

Afecta a uno o ambos párpados

Exploración por un médico

Blefaritis (inflamación de los bordes de los párpados)

Costras amarillas en las pestañas

Prurito ocular, sensación de ardor, enrojecimiento, llagas o una combinación de los anteriores

A veces acompañada de dermatitis seborreica (inflamación de la piel caracterizada por la aparición de escamas grasas en el cuero cabelludo y en la cara)

Por lo general afecta a ambos párpados

Exploración por un médico

Blefaritis causada por el virus herpes simple

Agrupaciones de ampollas llenas de líquido en la piel enrojecida, heridas abiertas y dolor intenso

Por lo general afecta a un solo ojo (puede afectar a ambos en los niños)

Exploración por un médico

Chalazión (aumento de tamaño de una glándula sebácea situada a cierta profundidad en el párpado)

Área de enrojecimiento y dolor en un solo párpado

Con el tiempo, desarrollo de una zona de inflamación circular e indolora a cierta distancia del extremo del párpado

Exploración por un médico

Conjuntivitis, infecciosa (conjuntivitis aguda bacteriana o inflamación de la conjuntiva causada por una bacteria o un virus) en casos graves

Enrojecimiento del blanco de los ojos, secreción y a veces costras en las pestañas al levantarse por la mañana

Afecta a uno o ambos ojos

Exploración por un médico

Orzuelo

Enrojecimiento y dolor que afecta uno de los párpados

Con el tiempo, hinchazón en el borde del párpado, a veces con pequeñas protuberancias llenas de pus

Exploración por un médico

Picaduras de insectos

Prurito, enrojecimiento y en ocasiones un pequeño abultamiento

Exploración por un médico

Trastornos orbitarios y periorbitarios

Trombosis del seno cavernoso (obstrucción de una vena en la base del cerebro por un coágulo de sangre infectado)

Cefalea, ojos saltones, debilidad en los músculos oculares, visión doble, párpados caídos, pérdida de la visión y fiebre

Por lo general afecta a uno de los párpados primero y luego al otro

Síntomas de sinusitis (dolor detrás de los ojos o en la cara que empeora al mover la cabeza y secreción nasal, a veces con sangre) o de otras infecciones faciales, como celulitis orbitaria o preseptal

Realización inmediata de TC o RMN

Celulitis orbitaria (infección de los tejidos del interior y de alrededor de la órbita ocular)

Ojos saltones, enrojecimiento ocular, dolor en la zona profunda de los ojos

Párpados enrojecidos e hinchados

En ocasiones visión doble, incapacidad para mover los ojos en ciertas direcciones, dolor al mover los ojos o pérdida de visión

Por lo general afecta un solo ojo

Fiebre

A veces precedido de síntomas de sinusitis

TC o RMN

Celulitis preseptal (periorbitaria): infección de los párpados y de la piel y los tejidos alrededor de la parte frontal del ojo

Hinchazón y enrojecimiento alrededor del ojo, pero no ojos saltones

En ocasiones dolor (por lo general alrededor del ojo) y fiebre

Por lo general afecta un solo ojo

Visión y movimiento ocular normales

A veces precedida por una infección de la piel cerca del ojo

A veces, TC o RMN

Trastornos que afectan a todo el cuerpo

Reacciones alérgicas

Prurito

En algunos casos, síntomas de alergia que implican otras áreas (tales como urticaria, respiración sibilante o secreción nasal)

A veces en personas que hayan tenido un episodio alérgico previo, que hayan estado expuestas a un alérgeno, que tiendan a sufrir muchas alergias o una combinación de los anteriores

Por lo general afecta a ambos ojos

Exploración por un médico

Trastornos que causan inflamación en todo el cuerpo (como enfermedad renal crónica, insuficiencia cardíaca, insuficiencia hepática y, en mujeres embarazadas, preeclampsia)

Hinchazón de los párpados y a veces de la frente

No aparecen prurito, dolor, enrojecimiento ni otros síntomas que afecten a los ojos

Por lo general, hinchazón de los pies

Pruebas cardíacas, hepáticas o renales, en función de cuál sea el trastorno que se sospeche

Hipotiroidismo (glándula tiroidea poco activa)

Hinchazón facial, aunque sin dolor

Piel seca y escamosa, y cabello áspero

Incapacidad para tolerar el frío

Análisis de sangre para evaluar la función de la glándula tiroidea

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

Estos trastornos son poco frecuentes.

Estos trastornos causan inflamación en ambos párpados y no producen enrojecimiento.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear.

Pruebas complementarias

En la mayoría de los casos, los médicos pueden determinar la causa de la hinchazón de los párpados en función de los síntomas y los hallazgos de la exploración física, y no se requieren pruebas adicionales. Sin embargo, si se sospecha una celulitis orbitaria o una trombosis del seno cavernoso, se realiza de inmediato una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN). Si se sospecha un trastorno del corazón, el hígado, los riñones o la glándula tiroidea, los médicos llevan a cabo pruebas de laboratorio y en ocasiones diversas pruebas de diagnóstico por la imagen.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

La mejor manera de tratar la hinchazón de los párpados es tratar el trastorno causante de ella; no existe un tratamiento específico para la hinchazón.

Conceptos clave

  • La hinchazón de los párpados puede producirse a causa de un trastorno ocular o del párpado, o por un trastorno en alguna otra parte del cuerpo.

  • Las personas con visión doble o pérdida repentina de la visión deben acudir al médico de inmediato.

  • Las personas con fiebre o un ojo saltón deben ver a un médico en cuestión de horas si es posible.

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