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Queratitis herpética

(Queratoconjuntivitis herpética)

Por Melvin I. Roat, MD, FACS, Clinical Associate Professor of Ophthalmology;Cornea Service, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University;Wills Eye Hospital

La queratitis herpética es una infección ocular que afecta a la córnea (la capa transparente situada delante del iris y de la pupila) causada por el virus del herpes simple.

Localización de la córnea

El virus del herpes simple (que causa el herpes labial o febril) nunca abandona el cuerpo después de una infección inicial (infección primaria). En lugar de eso, el virus permanece en una fase latente (inactiva) en los nervios; a veces, el virus se reactiva y causa más síntomas.

Las infecciones primarias del ojo por herpes simple suelen darse en niños y causan una queratoconjuntivitis leve, que es una inflamación de la córnea y de la conjuntiva (la membrana que recubre los párpados y cubre la parte blanca del ojo).

La infección primaria se resuelve sin tratamiento. Sin embargo, si la infección se reactiva, puede afectar más gravemente a la córnea y causar síntomas más graves.

Síntomas

Los síntomas de las infecciones primarias por herpes simple suelen parecerse a los de la conjuntivitis común, por lo que no se diagnostica la infección con este virus.

Los síntomas de una reactivación incluyen dolor en los ojos, lagrimeo, enrojecimiento, sensación de cuerpo extraño en el ojo y sensibilidad a la luz brillante. En raros casos puede que la infección empeore y la córnea se inflame, produciendo vista borrosa. Cuantas más veces se repita la infección, más probable es que dañe una mayor superficie de la córnea. Si se repite varias veces, pueden producirse úlceras profundas, cicatrices permanentes y pérdida de sensibilidad en la superficie del ojo.

El virus del herpes simple también puede provocar el crecimiento de vasos sanguíneos sobre la córnea, que en algunas ocasiones puede conllevar perturbaciones importantes de la vista.

Diagnóstico

  • Exploración de los ojos

  • En algunas ocasiones, cultivos

Para diagnosticar una infección por herpes simple, el médico examina el ojo con una lámpara de hendidura. Durante la exploración, el médico puede usar colirios que contienen un colorante amarillo-verdoso llamado fluoresceína. El colorante fluoresceína tiñe temporalmente las lesiones en la córnea de un verde brillante, por lo que es posible que el médico vea un área dañada que no sería visible de otroa forma;

y algunas veces toma una muestra de la zona infectada para identificar el virus (cultivo vírico).

Tratamiento

  • Colirios antivirales

  • Medicamentos antivirales por vía oral o intravenosa

  • Colirios con corticoesteroides y colirios dilatadores

  • A veces, extirpación de las células oculares infectadas y dañadas

El tratamiento de la queratitis por herpes simple debe iniciarse tan pronto como sea posible.

El médico puede prescribir un colirio antivírico, como trifluridina o ganciclovir.

El aciclovir, otro fármaco antivírico, puede tomarse por vía oral o por vía intravenosa, y el fármaco antivírico valaciclovir también puede tomarse por vía oral.

Las infecciones profundas que causan una gran inflamación pueden requerir el uso de colirios con corticoesteroides y colirios que dilaten el ojo, como atropina o escopolamina.

De vez en cuando, para ayudar a acelerar la curación, un oftalmólogo (un médico especializado en la evaluación y tratamiento, tanto quirúrgico como no quirúrgico, de los trastornos oculares) limpia cuidadosamente la córnea con un hisopo de algodón muy suave para eliminar las células infectadas y dañadas.

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