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Queratomalacia

(Queratitis xerótica; xeroftalmía)

Por Melvin I. Roat, MD, FACS, Clinical Associate Professor of Ophthalmology;Cornea Service, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University;Wills Eye Hospital

La queratomalacia es un trastorno que implica la desecación y el enturbiamiento de la córnea (la capa transparente delante del iris y la pupila) como consecuencia de un déficit de vitamina A y generalmente de la carencia de proteínas y calorías en la dieta.

Localización de la córnea

La superficie de la córnea y de la conjuntiva (la membrana que reviste los párpados y cubre el blanco del ojo) se seca, lo que a veces provoca que aparezcan úlceras e infecciones bacterianas. Las glándulas lagrimales también se ven afectadas, lo que deriva en una inadecuada producción de lágrimas y sequedad ocular. Las personas con sequedad ocular extrema pueden desarrollar manchas espumosas (manchas de Bitot) en la conjuntiva. La ceguera nocturna (mala visión en la oscuridad) puede desarrollarse por la carencia de vitamina A en la retina.

Diagnóstico de la queratomalacia

  • Evaluación médica

En una persona mal nutrida, el diagnóstico de queratomalacia se basa en la presencia de sequedad y de úlceras en la córnea.

Tratamiento de la queratomalacia

  • Colirios o pomadas con antibióticos

  • Tratamiento del déficit de vitamina A y la mejora de la dieta

Los colirios o las pomadas con antibióticos pueden ayudar a curar una infección, pero también es importante corregir la carencia de vitamina A y la desnutrición con una dieta mejor o enriquecida con suplementos.

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